Diagnóstico

Para evaluar si tienes alguna alergia, es probable que el médico haga lo siguiente:

  • Hacer preguntas detalladas sobre los signos y síntomas
  • Realizar una exploración física
  • Pedirte que lleves un registro detallado de los síntomas y posibles detonantes

Si tienes una alergia alimentaria, es probable que el médico haga lo siguiente:

  • Pedirte que lleves un registro detallado de los alimentos que consumes
  • Preguntarte si has dejado de comer el alimento sospechoso durante la evaluación de la alergia

El médico también podría recomendarte una o ambas de las siguientes pruebas. No obstante, ten en cuenta que estas pruebas para la detección de alergias pueden tener resultado falso positivo o falso negativo.

  • Prueba de piel. El médico o la enfermera te punzarán la piel y te expondrán a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en potenciales alérgenos. Si eres alérgico, es posible que desarrolles un bulto elevado (urticaria) en el lugar de la piel donde se realizó la prueba.
  • Análisis de sangre. El análisis de sangre de inmunoglobulina E específica, comúnmente llamado «prueba de radioalergoadsorción» o «ImmunoCAP», mide la cantidad de anticuerpos que causan alergia en el torrente sanguíneo, conocidos como anticuerpos de inmunoglobulina E. Se envía una muestra de sangre a un laboratorio médico, donde se puede analizar la evidencia de sensibilidad a posibles alérgenos.

Si el médico sospecha que tus problemas se deben a otra causa distinta de una alergia, otras pruebas podrían ayudar a identificar (o descartar) otros problemas de salud.

Tratamiento

Los tratamientos de alergias comprenden lo siguiente:

  • Evitar los alérgenos. El médico te ayudará a identificar y evitar los detonantes de tu alergia. Generalmente, este es el paso más importante para prevenir las reacciones alérgicas y reducir los síntomas.
  • Medicamentos. Según tu alergia, los medicamentos pueden ayudar a reducir la reacción de tu sistema inmunitario y aliviar los síntomas. El médico puede sugerir medicamentos de venta libre o con receta en forma de pastillas o líquidos, aerosoles nasales o gotas para los ojos.
  • Inmunoterapia. Para las alergias graves o las que no se alivian por completo con otro tratamiento, el médico puede recomendar la inmunoterapia con alérgenos. Este tratamiento implica una serie de inyecciones de extractos de alérgenos purificados, usualmente administrados durante un período que dura unos años.

    Otra forma de inmunoterapia es una tableta que se coloca debajo de la lengua (sublingual) hasta que se disuelve. Los medicamentos sublinguales se usan para tratar algunas alergias al polen.

  • Epinefrina de emergencia. Si tienes una alergia grave, es probable que siempre debas llevar contigo una inyección de epinefrina de emergencia. Administrada para las reacciones alérgicas graves, una inyección de epinefrina (Auvi-Q, EpiPen u otros) puede reducir los síntomas hasta que consigas tratamiento de emergencia.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Algunos síntomas de la alergia mejoran con el tratamiento en casa.

  • Congestión de los senos nasales y síntomas de la fiebre del heno. Estos síntomas suelen mejorar con la irrigación nasal salina: el enjuague de los senos paranasales con una solución de agua y sal. Puedes usar un Neti Pot o una botella flexible especialmente diseñada para limpiar la mucosidad espesa y los irritantes de la nariz. Sin embargo, el uso inadecuado de un Neti Pot u otro dispositivo puede causar una infección.
  • Síntomas de alergia aérea del hogar. Reduce tu exposición a ácaros del polvo o a la caspa de las mascotas lavando frecuentemente la ropa de cama y los juguetes de felpa con agua caliente, manteniendo una baja humedad en el ambiente, usando una aspiradora con un filtro fino como los filtros de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) y reemplazando el alfombrado por pisos duros.
  • Síntomas de alergia al moho. Reduce la humedad en zonas húmedas como el baño y la cocina usando extractores de aire y deshumidificadores. Repara las filtraciones dentro y fuera de tu hogar.

Medicina alternativa

Las pautas de prácticas clínicas sugieren que algunas personas con rinitis alérgica pueden beneficiarse de la acupuntura.

Preparación para la consulta

Si tienes síntomas que podrían aparecer debido a alergias, consulta con tu médico de cabecera o con un médico general. Pueden derivarte a un médico que se especialice en el tratamiento de las alergias (alergólogo).

Qué puedes hacer

Pregunta si deberías dejar de tomar algún antialérgico antes de tu consulta y durante cuánto tiempo. Por ejemplo, los antihistamínicos pueden afectar los resultados de una prueba cutánea de alergia.

Prepara una lista que comprenda:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con las alergias, y cuándo comenzaron
  • Tus antecedentes familiares de alergias y asma, como los tipos específicos de alergias, si los conoces
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesitaré pruebas de alergia?
  • ¿Debería consultar a un especialista en alergias?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿De qué síntomas de emergencia deberían estar al tanto mis amigos y familiares?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tuviste recientemente un resfrío u otra infección respiratoria?
  • ¿Tus síntomas empeoran en determinados momentos del día?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas empeoran en determinadas áreas de tu casa o en el trabajo?
  • ¿Tienes mascotas y entran en las habitaciones?
  • ¿Hay humedad o daños a causa del agua en tu casa o lugar de trabajo?
  • ¿Fumas, eres fumador pasivo o estás expuesto a otros contaminantes?
  • ¿Qué tratamientos has probado hasta ahora? ¿Te han ayudado?
Jan. 06, 2018
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