Descripción general

La pancreatitis autoinmunitaria es una inflamación crónica que, según se cree, se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca el páncreas, y que se trata con esteroides. Se reconocen dos subtipos de pancreatitis autoinmunitaria: de tipo 1 y de tipo 2.

La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 también se conoce como «pancreatitis relacionada con IgG4» e integra una afección que se denomina «enfermedad relacionada con IgG4», que suele afectar distintos órganos, entre ellos, el páncreas, las vías biliares del hígado, las glándulas salivales, los riñones y los ganglios linfáticos.

Al parecer, la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2, también llamada «pancreatitis idiopática centrada en el conducto», afecta únicamente el páncreas, aunque una tercera parte de las personas con esta afección también padecen la enfermedad intestinal inflamatoria.

La pancreatitis autoinmunitaria es una enfermedad infrecuente, que se ha identificado hace poco y que puede confundirse con el cáncer de páncreas. Las dos afecciones tienen signos y síntomas similares, pero los tratamientos son muy diferentes, por lo que es de suma importancia distinguirlas.

Síntomas

La pancreatitis autoinmunitaria es difícil de diagnosticar. A menudo, no causa síntoma alguno. Cuando sí los causa, estos son similares a los del cáncer de páncreas.

Los síntomas del cáncer de páncreas pueden comprender:

  • Orina de color oscuro
  • Heces pálidas o heces que flotan en el inodoro
  • Color amarillo en la piel y en los ojos (ictericia)
  • Dolor en la parte superior del abdomen o en la parte media de la espalda
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad o cansancio extremo
  • Pérdida de apetito o sensación de llenura
  • Adelgazamiento por causa desconocida

El signo más frecuente de la pancreatitis autoinmunitaria, presente en casi el 80 por ciento de las personas, es la ictericia indolora, provocada por una obstrucción en las vías biliares. La pancreatitis autoinmunitaria también puede provocar adelgazamiento. Muchas personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tienen masas en el páncreas y en otros órganos, que pueden ser diagnosticadas erróneamente como cáncer.

Otras diferencias entre la pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 y de tipo 2 son las siguientes:

  • La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 puede afectar a otros órganos además del páncreas. La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 2 afecta solamente al páncreas, aunque la enfermedad está asociada con otra afección autoinmunitaria, la enfermedad intestinal inflamatoria.
  • La pancreatitis autoinmunitaria de tipo 1 responde con rapidez al tratamiento con esteroides.
  • Existe la posibilidad de que esta pancreatitis vuelva a manifestarse si se suspende el tratamiento.

Cuándo consultar al médico

La pancreatitis autoinmunitaria a menudo no provoca síntomas. Sin embargo, consulta con el médico si notas adelgazamiento sin causa aparente, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que te molesten.

Causas

Los médicos desconocen las causas de la pancreatitis autoinmunitaria pero, tal como sucede con otras enfermedades autoinmunitarias, el sistema inmunitario del cuerpo ataca tejidos sanos.

Factores de riesgo

Los dos tipos de pancreatitis autoinmunitaria ocurren con distinta frecuencia en diversas partes del mundo. En los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de las personas que sufren pancreatitis autoinmunitaria tiene el tipo 1.

Las personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tipo 1 a menudo:

  • Son mayores de 60 años
  • Son de sexo masculino

Las personas que padecen pancreatitis autoinmunitaria tipo 2:

  • A menudo son mayores de 40 años (una o dos décadas más jóvenes que las personas que padecen el tipo 1)
  • Suelen ser tanto mujeres como hombres
  • Tienen más probabilidades de tener una enfermedad intestinal inflamatoria, como la colitis ulcerosa

Complicaciones

La pancreatitis autoinmunitaria puede provocar diversas complicaciones.

  • Insuficiencia pancreática. La pancreatitis autoinmunitaria puede afectar la capacidad del páncreas para producir suficientes enzimas. Los signos y síntomas pueden comprender diarrea, adelgazamiento, enfermedades óseas metabólicas y deficiencia de vitaminas o minerales.
  • Diabetes. Dado que el páncreas es el órgano que produce insulina, el daño puede provocar diabetes y es posible que se necesite tratamiento con medicamentos orales o insulina.
  • Calcificaciones pancreáticas o cálculos.

Los tratamientos para la pancreatitis autoinmunitaria, como el uso de esteroides a largo plazo, también pueden causar complicaciones. Sin embargo, aun con estas complicaciones, las personas que reciben tratamiento por pancreatitis autoinmunitaria tienen una expectativa de vida normal.

No se ha establecido una relación entre la pancreatitis autoinmunitaria y el cáncer de páncreas.

Pancreatitis autoinmunitaria - atención en Mayo Clinic

June 13, 2018
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