Diagnóstico

Si has tenido una reacción a una picadura de abeja que sugiera que podrías ser alérgico al veneno de las abejas, tu médico podría indicarte algunas de estas pruebas:

  • Prueba cutánea. Durante la prueba cutánea, se inyecta una pequeña cantidad de extracto del alérgeno (en este caso, veneno de abeja) en la piel del brazo o de la parte superior de la espalda. Esta prueba es segura y no causará ninguna reacción grave. Si eres alérgico a las picaduras de abejas, se te formará un bulto elevado en la piel, en el lugar donde se hizo la prueba.
  • Análisis de sangre de alergia. Un análisis de sangre puede evaluar la respuesta del sistema inmunitario al veneno de la abeja para medir la cantidad de anticuerpos producidos por la alergia en el torrente sanguíneo. Se envía una muestra de sangre a un laboratorio médico, donde se analiza para detectar sensibilidad a posibles alérgenos.

Las pruebas cutáneas y los análisis de sangre de alergia suelen realizarse al mismo tiempo, a fin de diagnosticar la alergia a los insectos. Tu médico también podría hacerte una prueba de alergia a las avispas y los avispones, que pueden producir reacciones alérgicas similares a las de las picaduras de abejas.

Tratamiento

El tratamiento doméstico es suficiente para las picaduras de abejas comunes que no causan reacciones alérgicas. Por otra parte, si sufriste muchas picaduras o tienes una reacción alérgica, se trata de una urgencia médica que requiere tratamiento de inmediato.

Tratamiento de urgencia para reacciones alérgicas

Durante un ataque anafiláctico, un equipo médico de urgencias puede realizar resucitación cardiopulmonar (RCP) si dejas de respirar o tu corazón deja de latir. Podrían indicarte los siguientes medicamentos:

  • Epinefrina (adrenalina) para reducir la respuesta antialérgica de tu cuerpo.
  • Oxígeno para ayudarte a respirar
  • Antihistamínicos intravenosos (i.v.) y cortisona para reducir la inflamación de las vías aéreas y mejorar la respiración
  • Un beta agonista (como el salbutamol) para aliviar los síntomas de la respiración

Autoinyector de epinefrina

Si eres alérgico a las picaduras de abejas, es probable que el médico te recete un autoinyector de epinefrina en caso de urgencia (EpiPen, Auvi-Q y otros). Deberás llevarlo contigo siempre. Un autoinyector es una jeringa con una aguja que se oculta y que inyecta una dosis individual de un medicamento cuando se la presiona contra el muslo. Siempre asegúrate de reemplazar la epinefrina cuando corresponda por la fecha de vencimiento.

Asegúrate de saber cómo usar el autoinyector. También, verifica que las personas más cercanas a ti sepan cómo administrar el medicamento (si se encuentran contigo en una urgencia anafiláctica, podrían salvarte la vida). El personal médico que te asista cuando lo necesites ante una reacción anafiláctica grave también podría administrarte una inyección de epinefrina u otro medicamento.

Considera el uso de un brazalete de alerta que identifique tu alergia a las picaduras de abejas o de otros insectos.

Vacunas contra la alergia

Las picaduras de abejas y de otros insectos son una causa frecuente de anafilaxia. Si tuviste una reacción grave a la picadura o varias picaduras de una abeja, probablemente el médico te derive a un alergólogo para que te realicen pruebas de alergia y consideren colocarte vacunas antialérgicas inyectables (inmunoterapia). Estas vacunas, generalmente se dan de manera habitual durante algunos años, pueden reducir o eliminar la respuesta antialérgica al veneno de las abejas.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te pica una abeja a ti o a tu hijo, sigue las sugerencias a continuación.

Tratamiento de reacciones menores

  • Si puedes, retira el aguijón tan pronto como sea posible, por ejemplo, raspándolo con una uña. No trates de quitar un aguijón debajo de la superficie de la piel. Es posible que no haya un aguijón, ya que solo las abejas dejan sus aguijones. Otros insectos que pican, como las avispas, no lo hacen.
  • Lava el área de la picadura con agua y jabón.
  • Aplica una compresa fría.

Tratamiento de las reacciones moderadas

Los siguientes pasos pueden ayudar a aliviar la hinchazón y la comezón que a menudo se asocian con reacciones locales de gran tamaño:

  • Si puedes, retira el aguijón tan pronto como sea posible, por ejemplo, raspándolo con una uña. No trates de quitar un aguijón debajo de la superficie de la piel. Es posible que no haya un aguijón, ya que solo las abejas dejan sus aguijones. Otros insectos que pican, como las avispas, no lo hacen.
  • Lava el área afectada con agua y jabón.
  • Aplica una compresa fría.
  • Toma un analgésico de venta libre según sea necesario. Podrías probar con ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) para ayudar a aliviar el malestar.
  • Si la picadura es en un brazo o una pierna, elévalos.
  • Aplica una crema de hidrocortisona o loción de calamina para aliviar el enrojecimiento, la picazón o la hinchazón.
  • Si la picazón o hinchazón es molesta, toma un antihistamínico oral que contenga difenhidramina (Benadryl) o clorfeniramina.
  • Evita rascarte el área de la picadura. Esto empeorará la comezón y la hinchazón, y aumentará el riesgo de infección.

Preparación para la consulta

Las picaduras de abejas y otros insectos son una causa frecuente de la anafilaxia. Si has tenido una reacción grave a una picadura de abejas, pero no procuraste tratamientos de urgencia, consulta con tu médico. Posiblemente te derive a un especialista en alergias (alergista); este último puede determinar si eres alérgico al veneno de las abejas u otros insectos, y puede ayudarte a encontrar modos de evitar reacciones alérgicas en el futuro.

Tu médico o tu alergista te realizará un examen físico exhaustivo y querrá saber lo siguiente:

  • El momento y el lugar de la picadura
  • Los síntomas que presentaste tras recibir la picadura
  • Si habías presentado una reacción alérgica a una picadura de insectos anteriormente, incluso si fue leve
  • La presencia de otras alergias, como rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Los medicamentos que tomas, incluso los remedios a base de hierbas
  • Cualquier problema de salud que tengas

Algunas preguntas que quizás desees hacerle a tu médico incluyen las siguientes:

  • ¿Qué debo hacer si me pican nuevamente?
  • Si tengo una reacción alérgica, ¿debo utilizar un medicamento de urgencia, como un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q, otros)?
  • ¿Cómo puedo evitar que esta reacción ocurra nuevamente?

Además, no dudes en hacer otras preguntas.

Dec. 14, 2019
  1. Freeman T. Bee, yellow jacket, wasp and Hymenoptera stings: Reaction types and acute management. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 18, 2016.
  2. Stinging insect allergy. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. Accessed July 18, 2016.
  3. Thompson DA. Bee sting. In: Adult Telephone Protocols. 4th ed. American Academy of Pediatrics; 2018.
  4. Bites and stings. American College of Emergency Physicians. http://www.emergencycareforyou.org/Emergency-101/Emergencies-A-Z/Bites-and-Stings/. Accessed July 18, 2016.
  5. Marx JA, et al., eds. Venomous animal injuries. In: Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Accessed July 18, 2016.
  6. Campbell RL, et al. Anaphylaxis: Emergency treatment. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 18, 2016.
  7. AskMayoExpert. Stinging insert allergy. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2019.
  8. Casale TB, et al. Hymenoptera-sting hypersensitivity. New England Journal of Medicine. 2014;370:1432.
  9. Tracy JM. Diagnosis of Hymenoptera venom allergy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed July 24, 2019.