Diagnóstico

Para poder diagnosticar la afección, el médico analizará los síntomas, así como tu historia clínica y la de tu familia, y realizará una exploración física.

El médico también solicitará pruebas para medir tu frecuencia cardíaca, establecer una relación entre la frecuencia cardíaca lenta y tus síntomas, y para identificar las afecciones que pueden estar provocando la bradicardia.

Electrocardiograma (ECG)

Un electrocardiograma, también conocido como ECG, es una herramienta primaria para evaluar la bradicardia. Mediante el uso de pequeños sensores (electrodos) que se adhieren al pecho y a los brazos, el electrocardiograma registra las señales eléctricas que atraviesan el corazón.

Debido a que el electrocardiograma no puede registrar la bradicardia a menos que se produzca durante la prueba, es probable que el médico te indique que uses un dispositivo portátil de electrocardiograma en tu casa. Estos dispositivos comprenden:

  • Monitor Holter. Este dispositivo, que se lleva en el bolsillo, en el cinturón o con una correa que se sujeta al hombro, registra la actividad cardíaca durante 24 a 48 horas.

    El médico probablemente te pedirá que lleves un diario durante esas 24 horas. Describirás cualquier síntoma que tengas y anotarás el momento en que se produce.

  • Registrador de eventos. Este dispositivo controla la actividad cardíaca durante algunas semanas. Debes presionar un botón para activarlo cuando sientes síntomas a fin de que el dispositivo registre la actividad cardíaca durante ese momento.

El médico podría usar un monitor de electrocardiograma mientras realiza otras pruebas para entender el impacto de la bradicardia. Estas pruebas son las siguientes:

  • Prueba de la mesa inclinada. Esta prueba ayuda a tu médico a entender mejor cómo la bradicardia contribuye con los desmayos. Te recuestas sobre una mesa especial y luego la mesa se inclina, como si estuvieras de pie, para comprobar si el cambio de posición hace que te desmayes.
  • Prueba de ejercicio. Es probable que el médico supervise la frecuencia cardíaca mientras caminas por una cinta o pedaleas en una bicicleta fija para comprobar si la frecuencia cardíaca aumenta adecuadamente en respuesta a una actividad física.

Análisis de laboratorio y otras pruebas

Tu médico solicitará análisis de sangre para verificar las afecciones que pueden estar contribuyendo a la bradicardia, como una infección, hipotiroidismo o un desequilibrio de electrolitos.

Si se cree que la apnea del sueño está contribuyendo a la bradicardia, puedes someterte a pruebas para controlar tu descanso.

Tratamiento

El tratamiento para la bradicardia depende del tipo de problema de conducción eléctrica, la gravedad de los síntomas y la causa de la frecuencia cardíaca lenta. Si no tienes síntomas, es posible que no se requiera tratamiento.

Tratamiento de trastornos ocultos

Si un trastorno, como el hipotiroidismo o la apnea obstructiva del sueño, está causando la bradicardia, el tratamiento del trastorno podría corregir la bradicardia.

Cambios en los medicamentos

Una cantidad de medicamentos, incluso algunos para tratar otros trastornos del corazón, pueden causar bradicardia.

El médico revisará qué medicamentos estás tomando y puede que te recomiende alternativas. Cambiar la medicación o reducir las dosis podría corregir los problemas de una frecuencia cardíaca lenta.

Cuando no es posible recurrir a otros tratamientos y los síntomas requieren tratamiento, se necesita un marcapasos.

Marcapasos

Este dispositivo que funciona con batería y es del tamaño aproximado de un celular se implanta debajo de la clavícula. Los cables del dispositivo se introducen dentro del corazón a través de las venas. Los electrodos al final de los cables están conectados a los tejidos cardíacos. El marcapasos controla la frecuencia cardíaca y genera impulsos eléctricos según sea necesario para mantener una frecuencia adecuada.

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un marcapasos inalámbrico. El sistema sin cables resulta prometedor para las personas que necesitan electroestimulación solo en uno de los ventrículos, pero se necesitan más estudios.

Preparación para la consulta

Ya sea que primero consultes con el profesional de atención médica primaria o recibas atención médica de urgencia, es probable que te deriven a un médico especializado en enfermedades del corazón (cardiólogo) para que realice una evaluación de diagnóstico.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso aquellos que parezcan no estar relacionados con el corazón, y cuándo comenzaron
  • La información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida, y tu historia clínica y la de tu familia
  • Los medicamentos, incluso vitaminas y otros suplementos que tomes, y sus dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para ayudarte a anotar la información que recibes.

Estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca de la bradicardia:

  • ¿Qué puede provocar la frecuencia cardíaca lenta?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el tratamiento más adecuado?
  • ¿Qué riesgos representa mi enfermedad cardíaca?
  • ¿Cómo controlaremos el corazón?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer consultas de seguimiento?
  • ¿De qué manera mis otras enfermedades o los medicamentos que tomo pueden afectar mi problema cardíaco?
  • ¿Tengo que restringir mis actividades?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Has padecido de desmayos?
  • ¿Hay algo, como hacer ejercicio, que empeore tus síntomas?
  • ¿Fumas?
  • ¿Estás en tratamiento por una enfermedad cardíaca, presión arterial alta, colesterol alto u otros trastornos que pueden afectar el corazón?

Bradicardia - atención en Mayo Clinic

Nov. 13, 2019
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