Etapas del cáncer de mama

La determinación de la etapa del cáncer de mama ayuda a predecir la probabilidad de curación y ayuda a identificar las mejores opciones de tratamiento para tu tipo de cáncer específico.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Después de descubrir que tienes cáncer de mama, el médico decidirá qué análisis adicionales podrían ser útiles para saber si la enfermedad se ha propagado fuera de la mama. Este proceso, denominado «estadificación del cáncer de mama», proporciona información sobre el grado de la enfermedad.

El estadio del cáncer de mama ayudará al médico a determinar qué tratamientos podrían ser más beneficiosos para ti.

Los estadios del cáncer de mama

Los estadios del cáncer de mama se indican con números romanos que varían de 0 a IV; el 0 indica un cáncer de mama no invasivo o contenido dentro de los conductos galactóforos. Los números más altos indican un cáncer más invasivo. En el cáncer de mama de estadio IV, también llamado «cáncer de mama metastásico», el cáncer se ha expandido a otras partes del cuerpo.

El sistema de estadiaje del cáncer sigue evolucionando y se complejiza a medida que los médicos mejoran el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.

Información que ayuda a determinar el estadio del cáncer de mama

El médico determina el estadio del cáncer de mama considerando lo siguiente:

  • El tamaño del tumor
  • Si las células cancerosas se han propagado a los ganglios linfáticos debajo del brazo (ganglios linfáticos axilares)
  • Si las células cancerosas se han propagado a otras partes del cuerpo
  • Que tan agresivas parecen las células cuando se las observa con un microscopio (grado del tumor)
  • Si las células cancerosas tienen receptores de las hormonas estrógeno y progesterona
  • Si las células cancerosas tienen una mutación genética que las hace producir la proteína HER2 en exceso
  • Los resultados de las pruebas del perfil de expresión génica (Oncotype DX, MammaPrint, otros)

Pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar el estadio del cáncer de mama

Para recopilar información sobre tu tipo de cáncer, el médico usa una variedad de fuentes, entre ellas:

  • Exploración física. Para recopilar la información necesaria, el médico te hará preguntas sobre tu historia clínica, te hará una exploración física minuciosa y revisará todas las pruebas que te hayas hecho. Esto también puede comprender una revisión de los resultados de la biopsia de la zona del tumor o sospechosa.
  • Informe patológico. Si ya te han hecho una cirugía para quitarte el cáncer y los ganglios linfáticos cercanos, el médico usará tu informe de patología para determinar el estadio y planificar tu tratamiento.
  • Pruebas que evalúan las células cancerosas. Las células del cáncer, tomadas durante un procedimiento de biopsia o una cirugía de extirpación, se analizan en un laboratorio para ayudar a determinar su agresividad y si son sensibles a las hormonas. Otras pruebas sofisticadas pueden determinar qué mutaciones genéticas están presentes en las células. No todas estas pruebas son necesarias en todos los casos. Tu médico ayudará a determinar qué pruebas son necesarias en función de tu situación particular.
  • Análisis de sangre. Si bien ningún análisis de sangre puede indicar el estadio del cáncer, pueden darle al médico una idea de tu estado de salud general y pistas sobre qué otros análisis de estadificación pueden resultar útiles. Los análisis de sangre podrían constar de un hemograma completo y un análisis de la química de la sangre, que estudia la función renal y hepática.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes de las mamas. Las mamografías, las ecografías y las resonancias magnéticas de seno le brindan al médico más información sobre el cáncer y lo ayudan a determinar si se necesitarán pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales. Se pueden usar imágenes adicionales para buscar células cancerosas de la mama que se hayan diseminado a otras zonas del cuerpo. Sin embargo, no todas las personas con cáncer de mama necesitan estas pruebas, por eso, pregúntale al médico qué es lo mejor para ti.

    Las pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales consisten en gammagrafías óseas, tomografías computarizadas (TC), resonancias magnéticas (RM) y tomografías por emisión de positrones (TEP).

La mayoría de las personas a las que les diagnostican cáncer de mama nuevamente no necesitan someterse a todas las pruebas de diagnóstico que existen. El médico seleccionará las pruebas necesarias basándose en tu situación. Particularmente si tu cáncer es pequeño y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, las pruebas adicionales pueden brindar pocos beneficios y hacer que gastes más dinero, además del riesgo de complicaciones que implican.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

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