Descripción general

El trastorno de despersonalización-desrealización sucede cuando sientes en forma persistente o en repetidas oportunidades que te observas a ti mismo desde afuera de tu cuerpo, o sientes que las cosas que te rodean no son reales, o ambos. Las sensaciones de despersonalización y desrealización pueden resultar perturbadoras y es posible que sientas que estás en un sueño.

Muchas personas tienen una experiencia pasajera de despersonalización o desrealización en algún momento de sus vidas. Sin embargo, cuando estas sensaciones siguen apareciendo o nunca desaparecen del todo y afectan tu capacidad de desenvolverte, se considera que padeces un trastorno de despersonalización-desrealización. Este trastorno es más frecuente en personas que han atravesado experiencias traumáticas.

El trastorno de despersonalización-desrealización puede ser intenso e interferir en las relaciones, el trabajo y otras actividades cotidianas. El principal tratamiento para el trastorno de despersonalización-desrealización es la terapia de comunicación (psicoterapia), aunque a veces también se utilizan medicamentos.

Síntomas

Los episodios persistentes y recurrentes de despersonalización o desrealización, o ambos, ocasionan angustia y problemas para rendir en el trabajo, en la escuela o en otras áreas importantes de la vida. Durante estos episodios, estás consciente de que tu sentido de desconexión es solo una sensación y no una realidad.

Es probable que la experiencia y los sentimientos del trastorno sean difíciles de describir. La preocupación por «volverse loco» puede hacer que te preocupes por comprobar si existes y determinar qué es verdaderamente real.

Los síntomas suelen comenzar a mediados o en los últimos años de la adolescencia, o en la primera etapa de la adultez. El trastorno de despersonalización y desrealización es poco frecuente en niños y adultos mayores.

Síntomas de despersonalización

Los síntomas de despersonalización son:

  • Sentimientos de que eres un observador externo de tus pensamientos, sentimientos, tu cuerpo o partes del cuerpo, por ejemplo, como si estuvieras flotando en el aire encima de ti mismo
  • Sensación de que eres como un robot o no tienes control del habla o de los movimientos
  • La sensación de que el cuerpo, las piernas o los brazos parecen distorsionados, agrandados o encogidos, o que la cabeza está envuelta en algodón
  • Entumecimiento emocional o físico de los sentidos o las respuestas al mundo que te rodea
  • Sensación de que los recuerdos carecen de emoción y que pueden o no ser tus propios recuerdos

Síntomas de desrealización

Los síntomas de desrealización comprenden:

  • Sentimientos de estar aislado o no familiarizado con el entorno, por ejemplo, como si estuvieras viviendo en una película o en un sueño
  • Sentirte emocionalmente desconectado de las personas que te importan, como si estuvieras separado de ellas por una pared de cristal
  • Entorno que parece distorsionado, borroso, incoloro, bidimensional o artificial, o una consciencia y claridad intensificadas del entorno
  • Distorsiones en la percepción del tiempo, como sentir que acontecimientos recientes son distantes en el pasado
  • Distorsiones de la distancia, el tamaño y la forma de los objetos

Los episodios del trastorno de despersonalización-desrealización pueden durar horas, días, semanas o incluso meses a la vez. En algunas personas, estos episodios se convierten en sentimientos constantes de despersonalización o desrealización que mejoran o empeoran periódicamente.

Cuándo consultar al médico

Los sentimientos pasajeros de despersonalización o de desrealización son frecuentes y no son necesariamente un motivo de preocupación. Pero los sentimientos constantes o intensos de desconexión y distorsión del entorno son un signo de trastorno de despersonalización-desrealización u otro trastorno físico o de salud mental.

Consulta al médico si tienes sentimientos de despersonalización o de desrealización que tienen estas características:

  • Te alteran o perturban emocionalmente
  • No desaparecen o son recurrentes
  • Interfieren con el trabajo, las relaciones o las actividades diarias

Causas

No se comprende bien la causa exacta del trastorno de despersonalización-desrealización. Algunas personas pueden ser más vulnerables a sufrir despersonalización y desrealización que otras, posiblemente debido a factores genéticos y ambientales. Los estados de estrés y miedo intensificados pueden desencadenar episodios.

Los síntomas del trastorno de despersonalización-desrealización pueden estar relacionados con traumas de la infancia u otras situaciones o sucesos que causan trauma o estrés emocional grave.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener trastorno de despersonalización-desrealización comprenden:

  • Ciertas características de la personalidad que hacen que quieras evitar o negar situaciones difíciles, o que te resulte complicado adaptarte a ellas
  • Un trauma grave durante la infancia o la adultez, como sufrir o presenciar un suceso traumático o abuso
  • Estrés intenso, como problemas importantes de pareja, financieros o laborales
  • Depresión o ansiedad, en especial, depresión grave o prolongada, o ansiedad con ataques de pánico
  • Consumo de drogas recreativas, que puede desencadenar episodios de despersonalización o desrealización

Complicaciones

Los episodios de despersonalización o de desrealización pueden ser atemorizantes e incapacitantes. Pueden causar lo siguiente:

  • Dificultad para concentrarse en las tareas o para recordar cuestiones
  • Interferencia con el trabajo y con otras actividades diarias
  • Problemas en la relación con tu familia y con tus amigos
  • Ansiedad o depresión
  • Sensación de desesperanza

May 16, 2017
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