¿Existe alguna relación entre el dolor y la depresión? ¿Puede la depresión causar dolor físico?

Respuesta de Daniel K. Hall-Flavin, M.D.

El dolor y la depresión tienen una relación cercana. La depresión puede causar dolor — y el dolor puede causar depresión. A veces el dolor y la depresión crean un círculo vicioso en que el dolor empeora los síntomas de la depresión, y la depresión resultante empeora los síntomas del dolor.

Para mucha gente, la depresión causa síntomas físicos sin explicación, como dolores de espalda o de cabeza. Esta clase de dolor puede ser el primer síntoma de depresión, o el único.

El dolor y los problemas que causa pueden desgastarte con el tiempo y afectar tu estado de ánimo. El dolor crónico causa una variedad de problemas que pueden llevar a la depresión, como problemas para dormir y estrés.

El dolor que incapacita puede causar autoestima baja por problemas con el trabajo o económicos, o la imposibilidad de participar en actividades sociales y pasatiempos.

La depresión no se presenta solo con dolor que resulta de una lesión. Es también común en la gente que tiene dolor asociado a un trastorno de salud como diabetes, cáncer, o una enfermedad cardíaca.

Para controlar los síntomas de dolor y de depresión, quizás necesites un tratamiento separado para cada trastorno. Pero algunos tratamientos pueden ayudarte con ambos:

  • Los medicamentos antidepresivos pueden aliviar tanto el dolor como la depresión a causa de mensajeros químicos compartidos en el cerebro.
  • La terapia conversacional, también llamada asesoramiento psicológico (psicoterapia), puede ser efectiva en el tratamiento de ambos trastornos.
  • Las técnicas para reducción del estrés, la actividad física, el ejercicio, la meditación, escribir en un diario, aprender técnicas de afrontamiento y otras estrategias también pueden ser útiles.
  • Los programas para rehabilitación del dolor, como los del Centro para Rehabilitación del Dolor en Mayo Clinic, típicamente ofrecen un enfoque de equipo para el tratamiento, incluyendo aspectos médicos y psiquiátricos.

El tratamiento para el dolor y la depresión concurrentes puede ser más efectivo cuando implica una combinación de tratamientos.

Si tienes dolor y depresión, busca ayuda antes de que tus síntomas empeoren. No es necesario sentirse tan mal. Recibir el tratamiento adecuado puede ayudarte a comenzar a disfrutar de la vida otra vez.

April 20, 2019 See more Expert Answers

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