Descripción general

El cáncer endometrial es un tipo de cáncer que comienza en el útero. El útero es el órgano pélvico hueco en forma de pera donde se produce el desarrollo fetal.

El cáncer endometrial comienza en la capa de células que forman el revestimiento (endometrio) del útero. El cáncer endometrial a veces se denomina cáncer de útero. Existen otros tipos de cáncer que se pueden formar en el útero, incluido el sarcoma uterino, pero son mucho menos comunes que el cáncer endometrial.

El cáncer endometrial a menudo se detecta en una etapa temprana porque con frecuencia produce sangrado vaginal anormal. Si el cáncer endometrial se descubre temprano, la extirpación quirúrgica del útero con frecuencia lo cura.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer endometrial pueden incluir los siguientes:

  • Sangrado vaginal después de la menopausia
  • Sangrado entre períodos menstruales
  • Dolor pélvico

Cuándo debes consultar con un médico

Pide una consulta con tu médico si presentas algún signo o síntoma constante que te esté preocupando.

Causas

Los médicos no saben cuál es la causa del cáncer endometrial. Lo que se sabe es que algo ocurre para crear cambios (mutaciones) en el ADN de las células del endometrio, el revestimiento del útero.

La mutación convierte las células normales y sanas en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una cierta velocidad, y finalmente mueren en un momento determinado. Las células anormales crecen y se multiplican fuera de control, y no mueren en un momento determinado. Las células anormales acumuladas forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse a otras partes del cuerpo (hacer metástasis).

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de padecer cáncer de endometrio incluyen los siguientes:

  • Cambios en el equilibrio de las hormonas femeninas en el cuerpo. Los ovarios producen dos hormonas femeninas principales: estrógeno y progesterona. Las fluctuaciones en el equilibrio de estas hormonas causan cambios en el endometrio.

    Una enfermedad o afección que aumenta la cantidad de estrógeno, pero no el nivel de progesterona, en el cuerpo puede aumentar el riesgo de cáncer de endometrio. Los ejemplos incluyen patrones de ovulación irregulares, que pueden ocurrir en el síndrome de ovario poliquístico, la obesidad y la diabetes. Tomar hormonas después de la menopausia que contienen estrógeno pero no progesterona aumenta el riesgo de padecer cáncer de endometrio.

    Un tipo raro de tumor ovárico que segrega estrógeno también puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de endometrio.

  • Más años de menstruación. Comenzar la menstruación a una edad temprana (antes de los 12 años) o comenzar la menopausia más tarde aumenta el riesgo de padecer cáncer de endometrio. Cuantos más períodos hayas tenido, mayor será la exposición del endometrio al estrógeno.
  • No haber estado nunca embarazada. Si nunca has estado embarazada, tienes un riesgo más alto de padecer cáncer de endometrio que alguien que ha tenido por lo menos un embarazo.
  • Edad avanzada. A medida que envejeces, el riesgo de padecer cáncer de endometrio aumenta. El cáncer de endometrio ocurre con más frecuencia después de la menopausia.
  • Obesidad. La obesidad aumenta el riesgo de padecer cáncer de endometrio. Esto puede ocurrir porque el exceso de grasa corporal altera el equilibrio hormonal del cuerpo.
  • Terapia hormonal para el cáncer de mama. Tomar el medicamento de terapia hormonal tamoxifeno para el cáncer de mama puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de endometrio. Si estás tomando tamoxifeno, analiza este riesgo con tu médico. Para la mayoría, los beneficios del tamoxifeno superan el pequeño riesgo de cáncer de endometrio.
  • Un síndrome de cáncer de colon hereditario. El síndrome de Lynch, también llamado cáncer colorrectal hereditario no polipósico (HNPCC), es un síndrome que aumenta el riesgo de padecer cáncer de colon y otros tipos de cáncer, incluido el cáncer de endometrio. El síndrome de Lynch es causado por una mutación genética transmitida de padres a hijos. Si a un miembro de la familia le han diagnosticado el síndrome de Lynch, analiza tu riesgo de padecer el síndrome genético con tu médico. Si te han diagnosticado el síndrome de Lynch, pregúntale a tu médico qué pruebas de detección de cáncer deberías hacerte.

Prevención

Para reducir el riesgo de cáncer endometrial, tal vez desees hacer lo siguiente:

  • Habla con tu médico acerca de los riesgos de la terapia hormonal después de la menopausia. Si estás considerando la terapia de reemplazo hormonal para ayudar a controlar los síntomas de la menopausia, habla con tu médico acerca de los riesgos y beneficios. A menos que te hayas sometido a una histerectomía, el reemplazo de estrógeno solo después de la menopausia puede aumentar el riesgo de cáncer endometrial. Tomar una combinación de estrógeno y progestina puede reducir este riesgo. La terapia hormonal conlleva otros riesgos, así que debes sopesar los beneficios y riesgos con tu médico.
  • Considera la posibilidad de tomar píldoras anticonceptivas. El uso de anticonceptivos orales durante al menos un año puede reducir el riesgo de cáncer endometrial. Se cree que la reducción del riesgo dura varios años después de que dejas de tomar anticonceptivos orales. Sin embargo, los anticonceptivos orales tienen efectos secundarios, así que analiza los beneficios y riesgos con tu médico.
  • Mantén un peso saludable. La obesidad aumenta el riesgo de cáncer endometrial, así que trabaja para lograr y mantener un peso saludable. Si necesitas perder peso, aumenta tu actividad física y reduce el número de calorías que comes por día.

Cáncer de endometrio - atención en Mayo Clinic

July 25, 2019
  1. AskMayoExpert. Endometrial cancer. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  2. Niederhuber JE, et al., eds. Uterine cancer. In: Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 24, 2019.
  3. Lobo RA, et al. Neoplastic diseases of the uterus. In: Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 24, 2019.
  4. American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) Committee on Practice Bulletins — Obstetrics. ACOG Practice Bulletin No. 149: Endometrial Cancer. Obstetrics & Gynecology. 2015;125:1006.
  5. Uterine neoplasms. Plymouth Meeting, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/default.aspx. Accessed May 24, 2019.
  6. Palliative care. Plymouth Meeting, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/default.aspx. Accessed May 24, 2019.
  7. Fader AN, et al. Utilization of minimally invasive surgery in endometrial cancer care. Obstetrics & Gynecology. 2016;127:91.