Diagnóstico

Los dentistas suelen diagnosticar gingivitis de acuerdo con lo siguiente:

  • Una revisión de tus antecedentes médicos y dentales, y de las enfermedades que pueden contribuir a causar los síntomas.
  • Un examen de los dientes, las encías, la boca y la lengua para buscar signos de placa e inflamación.
  • Una medición de la profundidad de la bolsa de la ranura entre la encía y los dientes, que se hace insertando una sonda dental junto al diente por debajo de la línea de la encía, generalmente en varias partes de la boca. En una boca saludable, la profundidad de la bolsa suele ser de entre 1 y 3 milímetros (mm). Las bolsas con una profundidad mayor de 4 mm pueden ser un indicio de enfermedad de las encías.
  • Radiografías dentales para verificar si hay disminución de la masa ósea en zonas donde el dentista observa bolsas de mayor profundidad.
  • Otras pruebas según sea necesario. Si la causa de la gingivitis no es clara, tu dentista puede recomendarte que te sometas a una evaluación médica para determinar la existencia de enfermedades no diagnosticadas. Si la enfermedad de las encías está avanzada, tu dentista puede derivarte a un especialista en enfermedad de las encías (periodoncista).

Tratamiento

El tratamiento inmediato, por lo general, revierte los síntomas de la gingivitis y previene el desarrollo de enfermedades más graves de las encías y la pérdida de dientes. Tendrás más posibilidades de obtener buenos resultados con el tratamiento si también adoptas una rutina diaria de buen cuidado bucal y dejas de consumir tabaco.

La atención profesional de la gingivitis consiste en:

  • Limpiezas dentales con un profesional. La primera limpieza profesional consistirá en la eliminación de todos los restos de placa, sarro y productos bacterianos (un procedimiento denominado «raspado y alisado radicular»). El raspado elimina el sarro y las bacterias de la superficie de los dientes y debajo de las encías. El alisado radicular elimina los productos bacterianos producidos por la inflamación, suaviza la superficie de las raíces —lo que evita futuras acumulaciones de sarro y bacterias— y facilita la curación adecuada. Este procedimiento se puede realizar con instrumentos, un láser o un dispositivo ultrasónico.
  • Restauración dental si es necesaria. Los dientes desalineados o las coronas, los puentes y otras restauraciones dentales con ajuste deficiente pueden irritar las encías y dificultar la eliminación de placa durante el cuidado bucal diario. Si existen problemas con los dientes o las restauraciones dentales que contribuyen a causar la gingivitis, tu dentista puede recomendarte arreglar estos problemas.
  • Atención continua. A menudo, la gingivitis se cura después de una limpieza profesional profunda, siempre que continúes con una buena higiene bucal en tu hogar. El dentista te ayudará a planificar un programa efectivo de cuidados en el hogar y a elaborar un cronograma de controles y limpiezas profesionales periódicos.

Si eres constante con la higiene bucal en el hogar, notarás que en días o semanas volverás a ver el tejido rosado y saludable de las encías.

Estilo de vida y remedios caseros

Algunas de las medidas que puedes tomar en el hogar para evitar o revertir la gingivitis son las siguientes:

  • Cepíllate los dientes dos veces por día o, mejor aún, después de cada comida o tentempié.
  • Usa un cepillo de cerdas suave y reemplázalo por lo menos cada tres a cuatro meses.
  • Considera la posibilidad de usar un cepillo de dientes eléctrico, que puede ser más eficaz para eliminar la placa y el sarro.
  • Usa hilo dental todos los días.
  • Usa un enjuague bucal como ayuda para reducir la placa entre los dientes.
  • Complementa el cepillado y el uso del hilo dental con un limpiador interdental, como un palillo dental, cepillo interdental o varilla dental diseñados especialmente para limpiar entre los dientes.
  • Realízate limpiezas dentales periódicas con un profesional, de acuerdo con un cronograma recomendado por tu dentista.
  • No fumes ni masques tabaco.

Preparación para la consulta

Sigue las recomendaciones de tu dentista para los controles periódicos. Pide una consulta con tu dentista si observas algún síntoma de gingivitis. A continuación, encontrarás información que te ayudará a saber cómo prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, haz una lista de lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que tengas, incluso los que no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal clave, como alguna enfermedad que puedas tener
  • Todos los medicamentos que tomes, incluso las vitaminas, las hierbas u otros suplementos, y sus dosis
  • Preguntas que puedes hacerle al dentista para sacar el máximo provecho del tiempo con él

Algunas de las preguntas que puedes hacerle al dentista son:

  • ¿Consideras que la gingivitis es el motivo de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas, si las hubiera, necesito hacerme?
  • ¿Mi seguro dental cubre los tratamientos que me estás recomendando?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que sugieres?
  • ¿Qué medidas puedo tomar en casa para mantener las encías y los dientes saludables?
  • ¿Qué clase de pasta de dientes, cepillo de dientes e hilo dental me recomiendas?
  • ¿Recomiendas que use un enjuague bucal?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar?
  • ¿Qué sitios web recomiendas?

Durante la consulta, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del dentista

Es probable que el dentista te haga preguntas sobre tus síntomas, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Con qué frecuencia te cepillas los dientes?
  • ¿Usas hilo dental? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Con qué frecuencia vas al dentista?
  • ¿Qué afecciones tienes?
  • ¿Qué medicamentos tomas?
Aug. 04, 2017
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