Descripción general

El liquen nítido es un trastorno extraño de la piel que por lo general aparece como pequeños bultos brillantes del color de la piel en la superficie de esta. El liquen nítido es producido por una actividad inflamatoria anormal en las células de la piel, pero se desconoce la causa de la inflamación.

Aunque el liquen nítido puede afectar a cualquier persona, por lo general se produce en niños y adultos jóvenes. En raras ocasiones, el liquen nítido causa molestias y, por lo general, desaparece solo y sin tratamiento.

El liquen nítido no aumenta el riesgo de padecer cáncer de piel y no es una enfermedad infecciosa que pueda propagarse a otras personas.

Síntomas

El liquen nítido aparece como grupos de pequeños bultos brillantes (pápulas). Las características de los bultos son las siguientes:

  • Tamaño. Los bultos varían de tamaño, pueden ser como la punta de un alfiler o como la cabeza de este.
  • Forma. Son planos en la parte superior y redondos.
  • Color. Por lo general, los bultos tienen el mismo color que la piel. Pueden ser levemente rosas en las personas que tienen piel más clara o más claros que el color normal de la piel de las personas que tienen piel más oscura.
  • Ubicación. Los bultos del liquen nítido suelen aparecer en el pecho, el abdomen, los brazos y las zonas genitales, incluso el pene. En raras ocasiones, aparecen en las palmas de las manos, en las plantas de los pies o en las uñas. El liquen nítido puede desaparecer de un lugar del cuerpo, pero después aparecer en otro.
  • Picazón. En casos poco frecuentes, los bultos del liquen nítido pueden picar, a veces, de manera intensa. Pueden aparecer en una línea donde haya un rasguño, una arruga o una presión constante en la piel, como un pliegue de piel en el abdomen o la arruga de piel en el interior del codo o de la muñeca.

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si aparecen pequeños bultos o una afección similar a una erupción en la piel sin razón aparente, como una reacción alérgica conocida o por el contacto con la hiedra venenosa. Dada la cantidad de afecciones que pueden causar reacciones en la piel, es mejor obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Obtén atención médica de inmediato si la enfermedad de la piel está acompañada por otros signos y síntomas, como los siguientes:

  • Fiebre
  • Picazón
  • Pus o supuración de una erupción

Causas

Se desconoce la causa del liquen nítido. Las pápulas que aparecen son el resultado de una inflamación controlada por un grupo de glóbulos blancos llamados «linfocitos T». Por lo general, esos glóbulos trabajan para curar enfermedades o lesiones, como un corte en el dedo. Los médicos e investigadores no saben qué provoca que los linfocitos T se activen en el liquen nítido.

Factores de riesgo

Al parecer, es más probable que el liquen nítido se desarrolle en niños y adultos jóvenes.

Asociación con otras enfermedades

Como el liquen nítido es poco frecuente, la mayoría de la información sobre el trastorno se conoce por casos individuales o por estudios pequeños. No se comprenden bien las relaciones entre el liquen nítido y otras enfermedades, pero pueden ser:

  • El liquen plano, una afección inflamatoria que suele caracterizarse por zonas de bultos rojos o morados que tienen la parte superior plana y que pican sobre la piel, o manchas blancas reticuladas sobre las membranas mucosas de la boca
  • La dermatitis atópica (eccema), una enfermedad inflamatoria de la piel, caracterizada a menudo por erupciones secas y con picazón en el rostro, dentro del codo, detrás de las rodillas y en las manos y los pies
  • La enfermedad de Crohn, inflamación del revestimiento del tubo digestivo, que puede producir dolor abdominal, diarrea intensa y desnutrición
  • La artritis reumatoide juvenil, una enfermedad inflamatoria que causa dolor, hinchazón y rigidez persistentes en las articulaciones
  • La tuberculosis, una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a los pulmones

Complicaciones

El liquen nítido es una afección inocua que no provoca problemas de la piel ni complicaciones médicas a largo plazo. Sin embargo, el aspecto del liquen nítido puede hacer que una persona sienta timidez o vergüenza.

Sept. 20, 2018
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