Panorama general

El liquen plano es una enfermedad que puede causar hinchazón e irritación en la piel, el cuero cabelludo, las uñas y el recubrimiento de las mucosas. En la piel, el liquen plano, en general, aparece como bultos planos violáceos que causan picazón y que se desarrollan durante varias semanas. En la boca, la vagina y otras áreas recubiertas por membranas mucosas, el liquen plano forma manchas blancas reticuladas que a veces tienen llagas dolorosas.

La mayoría de las personas puede controlar los casos típicos y leves de liquen plano oral en su casa, sin atención médica. Si el trastorno causa dolor o mucha picazón, quizás necesites medicamentos con receta. El liquen plano no es contagioso.

Síntomas

Los signos y los síntomas del liquen plano varían según la zona afectada. Los signos y los síntomas típicos son los siguientes:

  • Bultos planos y purpúreos, muy a menudo en el interior del antebrazo, la muñeca o el tobillo y, algunas veces, en los genitales
  • Picazón
  • Ampollas que se rompen para formar costras o cortezas
  • Parches blancos reticulados en la boca o los labios o la lengua
  • Úlceras dolorosas en la boca o la vagina
  • Pérdida del cabello
  • Cambio en el color del cuero cabelludo
  • Daño en las uñas o pérdida de ellas

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico si aparecen pequeños bultos o una afección similar a una erupción en la piel sin razón aparente, como una reacción alérgica conocida o por el contacto con la hiedra venenosa. Consulta también al médico si tienes algún signo o síntoma asociado con el liquen plano en la boca, los genitales, el cuero cabelludo o las uñas.

Es mejor recibir un diagnóstico rápido y preciso, porque diversas afecciones en la piel y las mucosas pueden causar lesiones y molestias.

Causas

El liquen plano se presenta cuando el sistema inmunitario ataca células de la piel o el recubrimiento de las mucosas. No está claro por qué ocurre esta respuesta inmunitaria anormal. La enfermedad no es contagiosa.

El liquen plano puede ser desencadenado por:

  • Infección de hepatitis C
  • Vacuna contra la gripe
  • Determinados pigmentos, productos químicos y metales
  • Analgésicos, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y naproxeno (Aleve y otros)
  • Determinados medicamentos para la enfermedad cardíaca, hipertensión arterial o artritis

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer liquen plano. Sin embargo, esta enfermedad generalmente afecta más a los adultos de mediana edad. El liquen plano oral, en general, afecta más a las mujeres de mediana edad.

Complicaciones

El liquen plano puede ser difícil de controlar en la vulva y en la vagina, ocasiona dolor intenso y a veces deja cicatrices. La disfunción sexual puede convertirse en una complicación a largo plazo. Las llagas bucales pueden afectar la capacidad de comer. La piel afectada puede quedar levemente oscura, incluso después de que desaparezca el sarpullido, especialmente en personas de piel oscura.

El liquen plano oral aumenta el riesgo de cáncer bucal. Si no se trata, el liquen plano en el conducto auditivo puede producir pérdida de audición.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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June 20, 2019
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