Descripción general

La alergia al maní es una de las causas más frecuentes de ataques de alergia grave. Los síntomas de la alergia al maní pueden poner en riesgo tu vida (anafilaxia). Para algunas personas con alergia al maní, incluso pequeñas cantidades de maní pueden provocar una reacción grave.

La alergia al maní ha ido aumentando en los niños. Incluso si tú o tu hijo tuvieron solo una reacción alérgica leve al maní, es importante que hables con tu médico. Todavía existe el riesgo de una reacción futura más grave.

Síntomas

Una reacción alérgica al maní ocurre minutos luego de la exposición. Los signos y los síntomas de la alergia al maní pueden incluir:

  • Goteo nasal
  • Reacciones cutáneas, como ronchas, enrojecimiento o inflamación
  • Prurito y sensación de hormigueo dentro y alrededor de la boca y la garganta
  • Problemas digestivos, como diarrea, cólicos abdominales, náuseas y vómitos
  • Estrechez en la garganta
  • Falta de aliento o sibilancia

Anafilaxia: Una reacción potencialmente fatal

La alergia al maní es la causa más común de anafilaxia inducida por los alimentos, una emergencia médica para la cual se necesita tratamiento con una inyección de epinefrina (adrenalina) como EpiPen, Symjepi y otros, y una visita a la sala de emergencias.

Los signos y síntomas de la anafilaxia pueden incluir lo siguiente:

  • Estrechamiento de las vías respiratorias
  • Inflamación de la garganta que dificulta la respiración
  • Un marcado descenso de la presión arterial (shock)
  • Pulso acelerado
  • Mareos, aturdimiento o pérdida del conocimiento

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con tu médico si has tenido algún signo o síntoma de alergia al maní.

Busca tratamiento de emergencia si presentas una reacción grave al maní, especialmente si tienes signos o síntomas de anafilaxia. Llama al 911 o al número de emergencia local si tú o alguien más presenta mareos intensos, dificultad para respirar grave o pérdida del conocimiento.

Causas

La alergia al maní ocurre cuando el sistema inmunitario identifica las proteínas del maní como dañinas por error. El contacto directo o indirecto con el maní provoca que el sistema inmunitario libere sustancias químicas que causan síntomas en el torrente sanguíneo.

La exposición al maní se puede dar de diversas maneras:

  • Contacto directo. La causa más frecuente de la alergia al maní es comer maní o alimentos que contienen maní. A veces, el contacto directo de la piel con el maní puede desencadenar una reacción alérgica.
  • Contacto cruzado. Es la introducción no intencional de maní a un producto. En general, es el resultado de la exposición de un alimento al maní durante su procesamiento o manipulación.
  • Inhalación. Se puede provocar una reacción alérgica al inhalar polvo o aerosoles que contengan maní de una fuente como la harina de maní o el aceite de maní en aerosol.

Factores de riesgo

No se sabe con certeza el motivo por el cual algunas personas sufren alergias y otras no. Sin embargo, las personas con ciertos factores de riesgo tienen más probabilidades de padecer alergia al maní.

Estos son algunos factores de riesgo de alergia al maní:

  • Edad. Las alergias alimentarias son más frecuentes en los niños, especialmente en los bebés y los niños pequeños. Con el crecimiento, el aparato digestivo madura y es menos probable que el cuerpo reaccione a los alimentos que desencadenan alergias.
  • Alergia al maní en el pasado. Algunos niños con alergia al maní la superan con la edad. Sin embargo, aunque parezca que hayas superado la alergia al maní, puede volver a aparecer.
  • Otras alergias. Si ya eres alérgico a un alimento, puedes tener mayor riesgo de contraer alergia a otro alimento. Asimismo, tener otros tipos de alergias, como rinitis alérgica (fiebre del heno), aumenta el riesgo de tener alergias alimentarias.
  • Familiares con alergias. Tienes mayor riesgo de padecer alergia al maní si en tu familia son frecuentes otras alergias, especialmente, otros tipos de alergias alimentarias.
  • Dermatitis atópica. Algunas personas que tienen la enfermedad de la piel dermatitis atópica (eccema) también tienen alergia alimentaria.

Aunque algunas personas creen que las alergias alimentarias están relacionadas con la hiperactividad infantil y la artritis, no hay evidencia de que así sea.

Complicaciones

La anafilaxia puede ser una de las complicaciones de la alergia al maní. Los niños y los adultos con alergia grave al maní tienen un riesgo particularmente mayor de tener esta reacción que pone en riesgo la vida.

Feb. 05, 2019
  1. Peanut Allergy. Food Allergy Research and Education. http://www.foodallergy.org/allergens/peanut-allergy. Accessed Aug. 20, 2018.
  2. Adkinson NF, et al. Food allergy management. In: Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 20, 2018.
  3. Anagnostou K, et al. The management of peanut allergy. Archives of Disease in Childhood. 2015;100:68.
  4. Wang J. Peanut, tree nut, and seed allergy: Clinical features. http://www.uptodate.com/home. Accessed Aug. 20, 2018.
  5. Wang J. Peanut, tree nut, and seed allergy: Management. http://www.uptodate.com/home. Accessed Aug. 20, 2018.
  6. FDA approves first generic version of EpiPen. United States Department of Health and Human Services. https://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm617173.htm. Accessed Aug. 21, 2018.
  7. Togias A, et al. Addendum guidelines for the prevention of peanut allergy in the United States: Summary of the National Institute of Allergy and Infectious diseases sponsored expert panel. Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics. 2017; 117:788. Accessed Sept. 24, 2018.
  8. Sicherer, SH. Food-induced anaphylaxis. http://www.uptodate.com.home. Accessed Aug. 20, 2018.
  9. Du Toit G, et al. Randomized trial of peanut consumption in infants at risk for peanut allergy. New England Journal of Medicine. 2015: 372.
  10. Wood RA. Food allergy in children: Prevalence, natural history, and monitoring for resolution. http://uptodate.com/home. Accessed August 20, 2018.
  11. Anagnostou K, et al. Peanut immunotherapy. Clinical and Translational Allergy. 2014: 4.