Descripción general

El pénfigo es una enfermedad que causa ampollas y llagas en la piel o las membranas mucosas, como la boca o los genitales.

El pénfigo puede producirse a cualquier edad, pero se observa con mayor frecuencia en personas de mediana edad o mayores. Tiende a ser un trastorno de larga duración (crónico) y algunos tipos pueden poner en peligro la vida si no se tratan. El tratamiento con medicamentos generalmente logra controlar el trastorno.

Síntomas

El pénfigo provoca la aparición de ampollas en la piel y las membranas mucosas. Las ampollas se revientan con facilidad, y dejan llagas abiertas que generan secreciones y se infectan.

Los signos y síntomas de los dos tipos comunes de pénfigo son los siguientes:

  • Pénfigo vulgar. Este tipo suele comenzar con la aparición de ampollas en la boca y luego en la cara o en las membranas mucosas genitales. Las ampollas suelen ser dolorosas pero no generan picazón. Las ampollas de la boca o la garganta hacen difícil tragar y comer.
  • Pénfigo foliáceo. Este tipo genera ampollas en el pecho, la espalda y los hombros. Las ampollas tienden a picar y no causar dolor. El pénfigo foliáceo no provoca ampollas en la boca.

El pénfigo es diferente del pénfigo ampolloso, que es un trastorno de la piel que genera ampollas, afecta a los adultos mayores y puede causar la muerte.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta a tu médico si tienes ampollas dentro de la boca o sobre la piel que no cicatrizan.

Causas

El pénfigo es un trastorno autoinmune. En condiciones normales, el sistema inmunitario produce anticuerpos para combatir los invasores dañinos, como los virus y las bacterias. Sin embargo, en el pénfigo, el organismo produce anticuerpos que dañan las células de la piel y de las membranas mucosas.

El pénfigo no es contagioso. En la mayoría de los casos, se desconoce el factor desencadenante de la enfermedad.

En raras ocasiones, el pénfigo se produce por la administración de inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, penicilamina y otros medicamentos.

Factores de riesgo

Tu riesgo de pénfigo aumenta si eres una persona de mediana edad o una persona de edad avanzada. La enfermedad tiende a ser más frecuente en personas de Medio Oriente o de ascendencia judía.

Complicaciones

Las posibles complicaciones del pénfigo incluyen las siguientes:

  • Infección de la piel
  • Infección que se extiende al torrente sanguíneo (sepsis)
  • Desnutrición debido a llagas dolorosas en la boca, que hacen que sea difícil comer
  • Efectos secundarios de los medicamentos, como presión arterial alta e infecciones
  • Muerte, en caso de que no se traten ciertos tipos de pénfigo

Feb. 05, 2019
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