Diagnóstico

Si bien no hay pruebas médicas que permitan diagnosticar el dolor fantasma, los médicos pueden identificar esta enfermedad basados en tus síntomas y las circunstancias, como traumatismos o cirugías, que hayan tenido lugar antes de que comenzara el dolor.

Describir el dolor con precisión puede ayudar a que tu médico identifique el problema. Si bien es frecuente padecer dolor fantasma y dolor en la extremidad residual al mismo tiempo, los tratamientos para estos dos problemas pueden ser diferentes— por lo que es importante un diagnóstico preciso.

Tratamiento

Puede resultar difícil encontrar un tratamiento para aliviar el dolor fantasma. Los médicos suelen empezar con medicamentos y, luego, pueden añadir terapias no invasivas, como la acupuntura.

Otras opciones más invasivas son las inyecciones o el implante de dispositivos. La cirugía se realiza solo como último recurso.

Medicamentos

Aunque no existen medicamentos específicos para el dolor fantasma, algunos medicamentos diseñados para tratar otras enfermedades han sido de gran ayuda para aliviar el dolor del nervio. No hay un único medicamento que funcione para todos, y no todos se benefician de los medicamentos. Quizás sea necesario que pruebes medicamentos diferentes para encontrar el mejor para ti.

Entre los medicamentos utilizados para el tratamiento del dolor fantasma se incluyen los siguientes:

  • Analgésicos de venta libre. El acetaminofeno (Tylenol, otros), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o el naproxeno sódico (Aleve) pueden aliviar el dolor fantasma. Toma estos medicamentos según las indicaciones del médico. El uso excesivo puede causar efectos secundarios graves, como sangrado estomacal.
  • Antidepresivos. Los antidepresivos tricíclicos pueden aliviar el dolor causado por los nervios dañados. Los ejemplos incluyen amitriptilina, nortriptilina (Pamelor) y tramadol (Conzip, Ultram). Los posibles efectos secundarios incluyen somnolencia, sequedad bucal y visión borrosa.
  • Anticonvulsivos. Se pueden utilizar medicamentos para la epilepsia, como gabapentina (Gralise, Neurontin) y regabalina (Lyrica), para tratar el dolor de los nervios. Los efectos secundarios pueden incluir mareos, sedación y cambios de estado de ánimo.
  • Narcóticos. Los medicamentos opioides, como la codeína y la morfina, pueden ser una opción para algunas personas. Si se toman en dosis adecuadas según las indicaciones del médico, pueden ayudar a controlar el dolor fantasma.

    Sin embargo, es posible que no puedas tomarlos si tienes antecedentes de consumo de sustancias. Incluso si no tienes antecedentes de abuso de sustancias, estos medicamentos pueden provocar muchos efectos secundarios, como estreñimiento, náuseas, vómitos o sedación.

  • Antagonistas de los receptores N-metil-D-aspartato (NMDA). Esta clase de anestésicos funciona al unirse a los receptores NMDA en las células nerviosas del cerebro y al bloquear la actividad del glutamato, una proteína que cumple una función importante en la transmisión de las señales nerviosas.

    En algunos estudios, los antagonistas de los receptores NMDA ketamina y dextrometorfano ayudaron a aliviar el dolor fantasma. Los efectos secundarios de la ketamina incluyen sedación leve, alucinaciones o pérdida del conocimiento. No se informaron efectos secundarios para el uso de dextrometorfano.

Terapias médicas

Al igual que con los medicamentos, el tratamiento del dolor fantasma con terapias no invasivas es una cuestión de prueba y observación. En algunas personas, las siguientes técnicas pueden aliviar el dolor fantasma:

  • Caja de espejos. Este dispositivo contiene espejos que hacen parecer que todavía existe una extremidad que está amputada. La caja de espejos tiene dos aberturas: una para la extremidad intacta y la otra para la extremidad residual.

    La persona realiza entonces ejercicios simétricos mientras observa cómo se mueve la extremidad intacta y se imagina que en realidad observa el movimiento de la extremidad faltante. Algunos estudios, aunque no todos, descubrieron que este ejercicio puede aliviar el dolor fantasma.

  • Acupuntura. National Institutes of Health han determinado que la acupuntura puede aliviar algunos tipos dolor crónico. En la acupuntura, el profesional inserta agujas de acero inoxidable sumamente finas y esterilizadas en la piel en puntos específicos del cuerpo. En general, se considera que la acupuntura es segura cuando se realiza correctamente.
  • Estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr). Esta terapia usa una bobina electromagnética que se coloca sobre la frente. Se envían pulsos breves por la bobina que producen pequeñas corrientes eléctricas en los nervios situados en un área específica del cerebro.

    Las investigaciones sugieren que esta terapia puede ser útil en el caso del dolor fantasma, aunque todavía no se aprobó particularmente para este trastorno. El campo magnético es similar al que se usa en las RM. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza leve o aturdimiento

  • Estimulación de la médula espinal. El médico inserta pequeños electrodos por la médula espinal. En ocasiones, una pequeña corriente eléctrica aplicada continuamente a la médula espinal puede aliviar el dolor.

Cirugía

La cirugía puede ser una opción si los otros tratamientos no funcionan. Entre las opciones quirúrgicas se incluyen las siguientes:

  • Estimulación cerebral. La estimulación cerebral profunda y la estimulación de la corteza motora son similares a la estimulación de la médula espinal, con la diferencia de que la estimulación cerebral se desarrolla dentro del cerebro. El cirujano emplea la exploración de imágenes por resonancia magnética (IRM) para posicionar los electrodos correctamente. Si bien la información existente aún es limitada y estos tratamientos no están aprobados específicamente para dolores fantasma, la estimulación cerebral parece ser una opción prometedora en determinados individuos.

Posibles tratamientos a futuro

Los enfoques más nuevos para aliviar el dolor fantasma incluyen el uso de anteojos de realidad virtual. El programa informático de los anteojos simula la extremidad intacta de la persona, de modo que parezca que no ha habido una amputación. La persona luego mueve la extremidad virtual para realizar varias tareas, como pegarle a una pelota suspendida en el aire.

Si bien esta técnica se ha probado únicamente en un número reducido de personas, al parecer ayuda a aliviar el dolor fantasma.

Estilo de vida y remedios caseros

Es posible que no puedas controlar el desarrollo del dolor fantasma luego de una cirugía, pero puedes reducir el malestar y mejorar tu calidad de vida. Uno o más de estos enfoques puede ayudarte a superar los episodios de dolor fantasma:

  • Busca distracciones. Realiza actividades que te distraigan del dolor, como leer o escuchar música.
  • Mantente físicamente activo. Has ejercicio con actividades que disfrutes, como la jardinería, la caminata, la natación o el ciclismo.
  • Toma los medicamentos. Sigue las indicaciones del médico con respecto a los analgésicos de venta libre y con prescripción. Si tomas medicamentos alternativos o a base de hierbas, asegúrate de informarlo al médico.
  • Busca formas de relajarte. Practica actividades que reduzcan la tensión emocional y muscular. Toma un baño tibio, pero no caliente ya que el calor puede empeorar el dolor. Recuéstate y usa técnicas de relajación, tales como la respiración rítmica, la meditación o la visualización.
  • Busca el apoyo de los demás. Encuentra maneras de acercarte a los demás. Llama a tus amigos, o únete a un grupo de apoyo o un grupo en el que desarrolles tus pasatiempos favoritos.

Recuerda que el control del dolor fantasma puede hacer una gran diferencia en la forma en que te sientes. Si un enfoque no te proporciona alivio, intenta hacer otra cosa en lugar de darte por vencido.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Puede representar un reto aprender a vivir sin una extremidad, en especial si se padece dolor fantasma. La depresión suele acompañar al dolor. Quizás te sirva consultar con un consejero o un terapeuta.

Un grupo de ayuda en persona o en línea puede conectarte con otras personas que saben por lo que estás pasando. Si deseas hallar respaldo, pide al médico que te derive con un consejero o con un grupo de apoyo.

También puedes comunicarte con Amputee Coalition en el sitio www.amputee-coalition.org para encontrar información sobre su National Peer Network (Red Nacional de Compañeros), a través de la cual puedes comunicarte con una variada red de servicios de apoyo, incluido el Peer Visitor Program (Programa de Visita de Compañeros). Este programa te pondrá en contacto con alguien que haya estado en tu lugar y puede hablarte sobre el proceso de curación, compartir sus experiencias y asesorarte.

Jan. 15, 2019
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