Diagnóstico

El médico podría solicitar varias pruebas.

Análisis de laboratorio

Es probable que el médico pida las siguientes pruebas que miden los niveles de adrenalina, noradrenalina o los derivados de esas hormonas en el cuerpo:

  • Análisis de orina de 24 horas. Te pedirán que recolectes una muestra de orina cada vez que orines durante un período de 24 horas. Pide instrucciones por escrito sobre cómo almacenar, etiquetar y enviar las muestras.
  • Análisis de sangre. Te extraerán sangre para analizarla en el laboratorio. Habla con el médico sobre las preparaciones especiales, como ayunar o dejar de tomar algún medicamento. No omitas dosis de medicamentos sin recibir instrucciones del médico.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Si los resultados de los análisis de laboratorio indican que existe la posibilidad de un feocromocitoma o un paraganglioma, tu médico puede pedir que se realice al menos una prueba de diagnóstico por imágenes para hallar la ubicación del posible tumor. Estas son algunas de las pruebas:

  • Tomografía computarizada, una tecnología de radiografía especializada
  • Resonancia magnética, que usa ondas de radio y un campo magnético para producir imágenes detalladas
  • Gammagrafía con metayodobencilguanidina (MIBG), una tecnología de exploración que puede detectar pequeñas cantidades de un compuesto radioactivo inyectado que se fija en ciertos tumores
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP), una tecnología de exploración que puede detectar compuestos radioactivos que se fijan en el tumor

Hallazgo casual

Es posible que se encuentre un tumor en la glándula suprarrenal durante la realización de estudios por imágenes para otros motivos. En esos casos, el médico te solicitará pruebas adicionales para determinar el tipo del tumor.

Análisis genéticos

El médico podría recomendarte que te sometas a análisis genéticos para determinar si un feocromocitoma está relacionado con un trastorno hereditario. La información sobre los posibles factores genéticos puede ser importante debido a algunas de las siguientes razones:

  • Debido a que algunos trastornos hereditarios pueden causar múltiples afecciones, los resultados de las pruebas pueden indicar la necesidad de detectar otros problemas médicos.
  • Debido a que algunos trastornos tienen más probabilidad de ser recurrentes o cancerosos (malignos), los resultados de tus pruebas pueden alterar las decisiones del tratamiento o los planes a largo plazo para supervisar tu salud.
  • Los resultados de las pruebas pueden indicar que otros miembros de la familia deben someterse a exámenes de detección de feocromocitoma o de afecciones relacionadas.

Pregúntale al médico acerca de los servicios de asesoramiento en genética que pueden ayudarte a entender los beneficios y las consecuencias del análisis genético.

Tratamiento

El tratamiento primario para un feocromocitoma es la cirugía para extirpar el tumor. Antes de la cirugía, el médico te recetará medicamentos específicos para la presión arterial que bloquean la acción de las hormonas con niveles altos de adrenalina. Esto permitirá reducir el riesgo de presentar presión arterial alta que es peligrosa durante la cirugía.

Medicamentos prequirúrgicos

Para ayudar a reducir la presión arterial antes de la cirugía, es probable que debas tomar dos medicamentos durante 7 a 10 días. Ambos medicamentos reemplazarán o se agregarán a otros medicamentos para la presión arterial que tomes.

  • Los alfabloqueantes mantienen abiertas y relajadas las venas y arterias más pequeñas, lo cual mejora la circulación sanguínea y disminuye la presión arterial. Los alfabloqueantes comprenden la fenoxibenzamina (Dibenzyline), la doxazosina (Cardura) y la prazosina (Minipress). Los efectos secundarios podrían consistir en latidos del corazón irregulares, mareos, fatiga, problemas visuales, disfunción sexual en los hombres e hinchazón de las extremidades.
  • Los betabloqueantes hacen que el corazón bombee más lentamente y se esfuerce menos. También ayudan a mantener los vasos sanguíneos abiertos y relajados. En las preparaciones para la cirugía, el betabloqueante se agrega varios días después de haber comenzado a tomar el alfabloqueante.

    Los betabloqueantes son el atenolol (Tenormin), el metoprolol (Lopressor, Toprol-XL) y el propranolol (Inderal, Innopran XL). Los posibles efectos secundarios comprenden fatiga, malestar estomacal, dolor de cabeza, mareos, estreñimiento, diarrea, latidos del corazón irregulares, dificultad para respirar e hinchazón de las extremidades.

  • Dieta con alto contenido de sal. Los alfabloqueantes y betabloqueantes ensanchan (dilatan) los vasos sanguíneos, lo cual disminuye la cantidad de líquido en los vasos sanguíneos. Esto podría causar descensos peligrosos de la presión arterial al estar de pie. Una dieta con alto contenido de sal lleva más líquido a los vasos sanguíneos, lo cual previene la presión arterial baja durante la cirugía y después de esta.

Cirugía

En la mayoría de los casos, se procede a la extracción de toda la glándula suprarrenal con feocromocitoma mediante una cirugía laparoscópica o una cirugía mínimamente invasiva. El cirujano realizará algunas pocas incisiones pequeñas para insertar dispositivos con forma de varilla equipados con cámaras de video e instrumentos pequeños.

El resto de la glándula suprarrenal sana cumple las funciones que normalmente cumplirían ambas glándulas, y la presión arterial se normaliza.

En algunos casos inusuales, como cuando se extrae la otra glándula suprarrenal, la cirugía solo extirpa el tumor y deja parte del tejido sano.

Si el tumor es canceroso (maligno), la eficacia de la cirugía puede depender de la extirpación del tumor y de todo el tejido canceroso. Sin embargo, incluso si no se procede a extirpar todo el tejido canceroso, la cirugía puede restringir la producción hormonal y lograr cierto control sobre la presión arterial.

Tratamientos oncológicos

Como el cáncer es poco frecuente entre los casos de feocromocitoma, la investigación sobre los mejores tratamientos es relativamente escasa. Los tratamientos para los tumores malignos y el cáncer metastásico relacionados con el feocromocitoma pueden comprender los siguientes:

  • Tratamiento con radionúclidos. Esta radioterapia combina metayodobencilguanidina, un compuesto que se adhiere a los tumores suprarrenales, con un tipo de yodo radioactivo. El objetivo del tratamiento es administrar radioterapia en un lugar específico y destruir las células cancerosas.
  • Quimioterapia. La quimioterapia es la administración de medicamentos potentes que matan las células cancerosas de crecimiento rápido.
  • Terapias dirigidas para tratar el cáncer. Estos medicamentos inhiben el funcionamiento de las moléculas que se producen naturalmente y que promueven el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con el profesional de atención médica primaria. Luego, es posible que te deriven a un médico que se especializa en trastornos hormonales (endocrinólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como ayunar antes de una prueba determinada. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso todos los cambios fuera de lo normal, cuándo comenzaron y cuánto duran
  • Información personal más importante, como los factores de estrés principales, los cambios recientes en tu vida y los antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, lleva a un familiar o amigo que te ayude a recordar la información que recibes.

En el caso del feocromocitoma, algunas preguntas que puedes hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son otras causas posibles para los síntomas que tengo?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te pregunte lo siguiente:

  • ¿Los síntomas han sido continuos o intermitentes?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, provoca o empeora los síntomas?
  • ¿Te diagnosticaron alguna otra enfermedad? En ese caso, ¿qué tratamiento estás recibiendo?
Sept. 21, 2018
  1. Pheochromocytoma (Feocromocitoma). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/endocrine-and-metabolic-disorders/adrenal-disorders/pheochromocytoma. Último acceso: 7 de diciembre de 2016.
  2. Young WF. Clinical presentation and diagnosis of pheochromocytoma (Presentación clínica y diagnóstico del feocromocitoma). http://www.uptodate.come/home. Último acceso: 7 de diciembre de 2016.
  3. Pheochromocytoma and paraganglioma treatment (PDQ®) — Patient version (Tratamiento de feocromocitomas y paragangliomas [PDQ®]: versión para pacientes). Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute). https://www.cancer.gov/types/pheochromocytoma/patient/pheochromocytoma-treatment-pdq. Último acceso: 7 de diciembre de 2016.
  4. Young WF. Treatment of pheochromocytoma in adults (Tratamiento del feocromocitoma en adultos). http://www.uptodate.come/home. Último acceso: 7 de diciembre de 2016.
  5. 5 common food-drug interactions (Cinco interacciones frecuentes entre alimentos y medicamentos). Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética). http://www.eatright.org/resource/health/wellness/preventing-illness/common-food-drug-interactions. Último acceso: 9 de diciembre de 2016.
  6. Health threats from high blood pressure (Las amenazas para la salud que provoca la presión arterial alta). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). https://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/WhyBloodPressureMatters/Health-Threats-From-High-Blood-Pressure_UCM_002051_Article.jsp. Último acceso: 9 de diciembre de 2016.