Diagnóstico

Existen diversos tipos de pruebas que permiten diagnosticar el aldosteronismo

Pruebas adicionales

Si recibes un diagnóstico de hiperaldosteronismo, el médico realizará pruebas adicionales para determinar si la causa subyacente es un adenoma que produce aldosterona o la hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales. Las pruebas pueden incluir:

  • Exploración por tomografía computarizada abdominal. Una exploración por tomografía computarizada puede ayudar a identificar un tumor en una glándula suprarrenal o un crecimiento que sugiera hiperactividad. Es posible que se deban realizar análisis adicionales luego de una exploración por tomografía computarizada debido a que existe la posibilidad de que esta prueba por imágenes no detecte anormalidades o encuentre tumores que no producen aldosterona.
  • Muestreo de vena suprarrenal. Un radiólogo extrae sangre de las venas suprarrenales derecha e izquierda y las compara con las dos muestras. Los niveles de aldosterona que son significativamente superiores en un lado indican la presencia de un aldosteronoma en dicho lado. Los niveles de aldosterona similares en ambos lados indican una hiperactividad en ambas glándulas.

    Para esta prueba se debe insertar un tubo en una vena de la ingle y luego llevarlo hacia las venas suprarrenales. Si bien es esencial para determinar el tratamiento adecuado, esta prueba conlleva riesgos de sangrado o coágulo en la vena.

Tratamiento

El tratamiento para el aldosteronismo primario depende de su causa, pero su objetivo básico es normalizar o bloquear el efecto de los niveles elevados de aldosterona y evitar posibles complicaciones debido a la presión arterial alta y los niveles bajos de potasio.

Tratamiento de un tumor en una glándula suprarrenal

Un tumor en una glándula suprarrenal puede tratarse con cirugía o medicamentos y cambios en el estilo de vida.

  • Extirpación quirúrgica de la glándula. La extirpación quirúrgica de la glándula suprarrenal donde se encuentra el tumor (suprarrenalectomía) generalmente se recomienda debido a que puede resolver de manera permanente los problemas de presión arterial alta y deficiencia de potasio, y puede hacer que los niveles de aldosterona vuelvan a la normalidad. Después de una suprarrenalectomía unilateral, la presión arterial por lo general baja gradualmente. El médico te controlará de cerca después de la cirugía y progresivamente ajustará o eliminará los medicamentos que tomas para tratar la presión arterial alta.

    La suprarrenalectomía presenta los riesgos habituales de la cirugía abdominal, que incluyen sangrado e infección. Sin embargo, después de una suprarrenalectomía unilateral, no es necesaria la terapia de reemplazo hormonal porque la otra glándula suprarrenal es capaz de producir cantidades adecuadas de todas las hormonas por sí sola.

  • Medicamentos antagonistas de la aldosterona. Si no puedes o no quieres someterte a la cirugía, el aldosteronismo primario causado por un tumor benigno también puede tratarse con medicamentos antagonistas de la aldosterona (antagonistas del receptor de mineralocorticoides) y cambios en tu estilo de vida. Pero volverás a tener presión arterial alta y deficiencia de potasio si dejas de tomar los medicamentos.

Tratamiento para la hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales

Una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida pueden tratar de manera eficaz el aldosteronismo primario causado por hiperactividad de ambas glándulas suprarrenales (hiperplasia suprarrenal bilateral).

  • Medicamentos. Los antagonistas del receptor mineralocorticoide bloquean la acción de la aldosterona en tu organismo. Es posible que tu médico primero te prescriba espironolactona. Este medicamento ayuda a corregir la presión arterial alta y el potasio bajo, pero puede causar problemas.

    Además de bloquear los receptores de la aldosterona, la espironolactona bloquea los receptores androgénicos y de progesterona y puede inhibir la acción de estas hormonas. Los efectos secundarios pueden incluir el aumento de las glándulas mamarias masculinas (ginecomastia), disminución del deseo sexual, impotencia sexual masculina, irregularidades menstruales y distrés gastrointestinal.

    Un antagonista del receptor mineralocorticoide más nuevo y más costoso, llamado eplerenona, actúa precisamente sobre los receptores de la aldosterona, pero elimina los efectos secundarios sobre las hormonas sexuales asociados con la espironolactona. Tu médico te puede recomendar epleronona si la espironolactona te produce efectos secundarios severos. También puedes necesitar otros medicamentos para la presión arterial alta.

  • Cambios de estilo de vida. Los medicamentos para la presión arterial alta son más eficaces si se los combina con una dieta y un estilo de vida saludables. Trabaja con tu médico para crear un plan para reducir el sodio en tu dieta y mantener un peso corporal saludable. Hacer ejercicios regularmente, limitar la cantidad de alcohol que bebes y abandonar el hábito de fumar también pueden mejorar tu respuesta a los medicamentos.

Estilo de vida y remedios caseros

Para mantener la presión arterial baja y una buena salud cardíaca a largo plazo, es fundamental llevar un estilo de vida saludable. Estas son algunas sugerencias para tener un estilo vida saludable:

  • Sigue una dieta saludable. Limita el sodio en la dieta; para esto, concéntrate en los alimentos frescos y en los productos con contenido reducido de sodio, evita los condimentos y elimina la sal de las recetas. Las dietas que también enfatizan el consumo de una variedad saludable de alimentos, como cereales, frutas, vegetales y productos lácteos con bajo contenido de grasa, pueden promover el adelgazamiento y ayudar a bajar la presión arterial. Prueba con la dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension (enfoques dietéticos para detener la hipertensión, DASH); tiene beneficios de eficacia comprobada para el corazón.
  • Logra llegar a un peso saludable. Si tu índice de masa corporal (IMC) es de 25 o más, perder tan solo 10 libras (4,5 kg) puede disminuir la presión arterial.
  • Haz ejercicio. El ejercicio aeróbico regular puede ayudar a disminuir la presión arterial. No es necesario que vayas al gimnasio: hacer caminatas enérgicas la mayoría de los días de la semana puede mejorar tu salud de forma significativa. En el almuerzo, trata de caminar con un amigo en lugar de salir a comer afuera.
  • No fumes. Si dejas de fumar, mejorará tu salud cardiovascular general. La nicotina del tabaco hace que el corazón trabaje más, ya que obstruye los vasos sanguíneos y aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Habla con el médico sobre los medicamentos que pueden ayudarte a dejar de fumar.
  • Limita el consumo de alcohol y cafeína. Ambas sustancias pueden aumentar la presión arterial, y el alcohol puede interferir en la eficacia de algunos medicamentos para la presión arterial. Pregúntale al médico si el consumo moderado de alcohol es seguro en tu caso.

Preparación para la consulta

Debido a que los síntomas del aldosteronismo primario no siempre son evidentes, el médico puede sugerirte que programes una consulta para hacerte análisis que detecten la afección. El médico puede sospechar que tienes aldosteronismo primario si tienes presión arterial alta y además:

  • Tienes presión arterial alta constantemente, en especial si ya estás tomando por lo menos tres medicamentos para controlarla (hipertensión resistente o refractaria)
  • Tienes un nivel bajo de potasio en sangre, aunque muchas personas con aldosteronismo primario tienen niveles normales de potasio, en especial en la fase inicial de la enfermedad
  • Tienes un tumor en una de las glándulas suprarrenales, detectado casualmente durante una prueba por imágenes realizada por otro motivo
  • Tienes antecedentes personales o familiares de presión arterial alta o accidentes cerebrovasculares a una edad temprana

El análisis para detectar el aldosteronismo primario puede requerir cierto grado de planificación. La prueba puede realizarse mientras tomas la mayoría de los medicamentos para controlar la presión arterial, pero tal vez necesites suspender ciertos medicamentos, como la espironolactona (Aldactone) y la eplerenona (Inspra), por hasta 6 semanas antes del análisis. El médico también puede pedirte que evites productos con regaliz natural durante un par de semanas antes de la prueba, ya que pueden provocar cambios similares a los que produce el exceso de aldosterona.

What you can do

When you make the appointment, make a list of:

  • Your symptoms, including any that seem unrelated to the reason for your appointment
  • Key personal information, including major stresses, recent life changes and family medical history
  • All medications, vitamins or other supplements you take, including the doses
  • Questions to ask your doctor

For primary aldosteronism, some basic questions to ask your doctor include:

  • What do my test results mean?
  • Do I need any additional tests?
  • Is my condition temporary, or will I always have it?
  • What treatments are available? What do you think would be best in my case?
  • I have these other health conditions. How can I best manage them together?
  • Are there any dietary restrictions I need to follow?
  • Are there brochures or other printed material I can have? What websites do you recommend?

What to expect from your doctor

Your doctor is likely to ask you several questions, include:

  • Does anything seem to improve your symptoms?
  • What, if anything, appears to worsen your symptoms?