Diagnóstico

No existe una sola prueba que confirme el diagnóstico de esclerosis lateral primaria. De hecho, como la enfermedad puede imitar los signos y síntomas de otras enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica, es probable que el médico ordene varias pruebas para descartar otras enfermedades.

Después de registrar cuidadosamente tu historial médico y familiar y de realizar un examen neurológico, el médico podría ordenar los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre verifican si hay infecciones u otras posibles causas de debilidad muscular.
  • Resonancia magnética. Una resonancia magnética u otras pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro o la columna vertebral pueden revelar signos de degeneración de las células nerviosas.

    Una resonancia magnética puede mostrar otras causas de los síntomas, como anomalías estructurales, esclerosis múltiple o tumores de la médula espinal.

  • Electromiograma. Durante un electromiograma, el médico inserta un electrodo de aguja a través de la piel en varios músculos. El análisis evalúa la actividad eléctrica de los músculos cuando se contraen y cuando están en reposo.

    Esta prueba puede medir el compromiso de las neuronas motoras inferiores, lo que puede ayudar a diferenciar entre esclerosis lateral primaria y esclerosis lateral amiotrófica.

  • Estudios de la conducción nerviosa. Estas pruebas utilizan una cantidad baja de corriente eléctrica para medir la capacidad de los nervios para enviar impulsos a los músculos en distintas áreas del cuerpo. Esta prueba puede determinar si tienes daño en los nervios.
  • Punción lumbar (punción medular). El médico utiliza una aguja delgada y hueca para extraer del canal raquídeo pequeñas muestras del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo) para realizar análisis de laboratorio. Una punción lumbar puede ayudar a descartar esclerosis múltiple, infecciones y otras afecciones.

Algunas veces los médicos esperan de tres a cuatro años antes de finalizar un diagnóstico porque la esclerosis lateral amiotrófica temprana puede parecerse a la esclerosis lateral primaria hasta que aparecen síntomas adicionales unos años más tarde. Es posible que se te pida que regreses para repetir la prueba de electromiografía durante tres o cuatro años antes de que se confirme el diagnóstico de esclerosis lateral primaria.

Tratamiento

No existen tratamientos para prevenir, detener o revertir la esclerosis lateral primaria. El tratamiento, que se centra en aliviar los síntomas y preservar la función, incluye lo siguiente:

  • Medicamentos. El médico podría recetar medicamentos como baclofeno, tizanidina (Zanaflex) o clonazepam (Klonopin) para aliviar los espasmos musculares (espasticidad). Estos medicamentos se administran por vía oral.

    Si tu espasticidad no se controla con medicamentos orales, el médico podría recomendar la implantación quirúrgica de una bomba de medicamentos para administrar baclofeno directamente al líquido cefalorraquídeo (baclofeno intratecal).

    Si tienes depresión, el médico podría recetar antidepresivos. La amitriptilina y otros medicamentos también pueden ayudar con los problemas de babeo.

  • Fisioterapia. Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ayudar a mantener la fuerza muscular, la flexibilidad y la amplitud de movimiento, y a prevenir la inmovilidad de las articulaciones. Las almohadillas térmicas pueden ayudar a aliviar el dolor muscular.
  • Terapia del habla. Si tus músculos faciales están afectados por la esclerosis lateral primaria, la terapia del habla podría ser de ayuda.
  • Dispositivos de asistencia. Los fisioterapeutas o terapeutas ocupacionales podrían evaluarte periódicamente para determinar si necesitas dispositivos de asistencia, como un bastón, un andador o una silla de ruedas, a medida que la esclerosis lateral primaria progresa.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Se esperan períodos en los que te sientas deprimido por tener esclerosis lateral primaria, y estos son normales. Lidiar con la realidad de una enfermedad incurable y progresiva puede ser un desafío. Para hacer frente a la enfermedad y sus efectos, considera estos consejos:

  • Busca apoyo emocional. La familia y los amigos pueden ser grandes fuentes de consuelo y apoyo cuando estás luchando con los aspectos emocionales de una enfermedad a largo plazo.

    Debido a que la esclerosis lateral primaria es un diagnóstico poco común, podría ser un desafío encontrar un grupo de apoyo local para personas con tu afección. Sin embargo, hay algunos grupos de debate en línea disponibles. Ver cómo otros lidian con la enfermedad podría ayudarte.

  • Obtén ayuda profesional si la necesitas. Cuando te enfrentas a una enfermedad crónica, no es inusual sentirse abrumado a veces. Busca asesoramiento profesional para obtener otra perspectiva, o si estás luchando contra la depresión y necesitas consejos sobre el tratamiento.

  • Conoce y utiliza los recursos disponibles para ti. Si llegas a un punto en el que tu enfermedad restrinja tus actividades significativamente, pregúntale a tu médico acerca de los dispositivos diseñados para ayudarte a mantener la independencia.

    Además, hay servicios sociales disponibles para las personas con discapacidades de todo tipo. Trata de obtener toda la información que puedas sobre los recursos disponibles para ti. A veces, contar con la ayuda de tu comunidad puede fortalecer los lazos de nuevas maneras.

Sept. 13, 2019
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