Diagnóstico

Debido a que el edema pulmonar requiere un tratamiento rápido, te diagnosticarán inicialmente en función de tus síntomas y de un examen físico, un electrocardiograma y una radiografía torácica.

Cuando la enfermedad se estabilice, el médico te preguntará acerca de tu historia clínica, especialmente si has tenido alguna vez una enfermedad cardiovascular o pulmonar.

Estas son algunas de las pruebas que pueden realizarse para diagnosticar el edema pulmonar o para determinar por qué tienes líquido en los pulmones:

  • Radiografía de tórax. La radiografía de tórax, probablemente, sea la primera prueba que te realicen para confirmar el diagnóstico del edema pulmonar y descartar otras causas posibles de la dificultad para respirar.
  • Oxímetro de pulso. En el oxímetro de pulso, te conectan un sensor en el dedo o en la oreja que utiliza una luz para determinar cuánto oxígeno tienes en la sangre.
  • Análisis de sangre. Es posible que te extraigan sangre, por lo general, de una arteria de la muñeca, para analizarla a fin de determinar la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que contiene (concentraciones de gases en la sangre arterial).

    También pueden analizar tu sangre para determinar los niveles de una sustancia denominada “péptido natriurético tipo B”. El aumento en los niveles de péptido natriurético tipo B puede indicar que la causa de tu edema pulmonar es una enfermedad cardíaca.

    Pueden realizarse otros análisis de sangre, como pruebas de la función renal, de la función tiroidea y hemograma, así como pruebas para descartar un ataque cardíaco como causa del edema pulmonar.

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba no invasiva puede revelar una amplia gama de información sobre tu corazón. Durante el electrocardiograma, se adhieren compresas a la piel que reciben impulsos eléctricos del corazón.

    Los impulsos se registran en forma de ondas en papel cuadriculado o en un monitor. Los patrones de onda muestran tu frecuencia y ritmo cardíacos, y si tienes zonas con flujo sanguíneo disminuido en el corazón.

  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma es un análisis no invasivo que usa un dispositivo con forma de varilla denominado “transductor” para generar ondas sonoras de alta frecuencia que se reflejan desde los tejidos del corazón. Luego, las ondas sonoras se envían a una máquina que las usa para componer imágenes del corazón en un monitor.

    El análisis puede ayudar a diagnosticar diversos problemas cardíacos, como problemas de las válvulas cardíacas, movimientos anormales de las paredes ventriculares, líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico) y defectos cardíacos congénitos. También puede mostrar las áreas del corazón con flujo sanguíneo disminuido, y si el corazón bombea eficazmente la sangre cuando late.

  • Cateterismo cardíaco. Si la causa del edema pulmonar no se detecta en pruebas como el electrocardiograma o la ecocardiografía, o si también tienes dolor en el pecho, el médico puede indicarte un cateterismo cardíaco y una angiografía coronaria.

    Durante un cateterismo cardíaco, el médico te inserta un catéter largo y delgado en una arteria o en una vena de la ingle, el cuello o el brazo, y lo pasa a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón usando imágenes radiográficas. Luego, los médicos te inyectan un tinte en los vasos sanguíneos del corazón para que se puedan visualizar en las imágenes radiográficas (angiografía coronaria).

    Durante este procedimiento, los médicos pueden realizar tratamientos, como abrir una arteria bloqueada, lo cual puede mejorar rápidamente la acción de bombeo del ventrículo izquierdo. El cateterismo cardíaco también puede usarse para medir la presión en las cavidades cardíacas, evaluar las válvulas cardíacas y buscar las causas del edema pulmonar.

Tratamiento

La administración de oxígeno es el primer paso en el tratamiento del edema pulmonar. Generalmente, recibes oxígeno a través de una máscara facial o cánula nasal (un tubo plástico flexible con dos aberturas que suministran oxígeno a cada orificio nasal). Esto debería aliviar algunos de tus síntomas.

Tu médico controlará cuidadosamente el nivel de oxígeno. A veces, puede ser necesaria la asistencia respiratoria mediante un equipo, como un ventilador mecánico o un equipo que proporcione una presión de aire positiva.

Según tu enfermedad y el motivo del edema pulmonar, es posible que también recibas uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Diuréticos. Por lo general, los médicos recetan diuréticos, como furosemida (Lasix), para disminuir la presión generada por el exceso de líquido en tu corazón y pulmones.
  • Morfina (MS Contin). Este narcótico puede utilizarse para aliviar la falta de aire y la ansiedad. Sin embargo, algunos médicos creen que los riesgos de la morfina pueden superar los beneficios y suelen utilizar otros medicamentos.
  • Medicamentos para la presión arterial. Si tienes presión arterial alta cuando desarrollas edema pulmonar, te darán medicamentos para controlarla. Como alternativa, si la presión arterial es muy baja, es probable que te den medicamentos para elevarla.

    Es posible que el médico también te recete medicamentos para la presión arterial que alivien la presión que ingresa (reductores de precarga) y sale (reductores de postcarga) del corazón. La nitroglicerina es un reductor de precarga que ayuda a disminuir la presión que ingresa al corazón. Los medicamentos, como nitroprusiato (Nitropress), son reductores de postcarga que dilatan los vasos sanguíneos y quitan la carga de presión del ventrículo izquierdo del corazón.

Si el edema pulmonar es producto de otra enfermedad, como un trastorno del sistema nervioso, tu médico tratará la enfermedad que está causándolo y el edema pulmonar.

Tratamiento del edema pulmonar de las alturas

Si escalas o viajas a grandes altitudes y presentas síntomas leves de edema pulmonar de las alturas, descender de 1,000 a 3,000 pies (alrededor de 300 a 1,000 metros) tan rápido como puedas, dentro de un plazo razonable, debería aliviar los síntomas. También debes reducir la actividad física y mantenerte abrigado, ya que la actividad física y el frío pueden empeorar este trastorno. Según la gravedad de tu trastorno, tal vez necesites asistencia de rescate para salir de la montaña.

Por lo general, la administración de oxígeno es el primer tratamiento y con frecuencia puede aliviar los síntomas. Si no dispones de oxígeno suplementario, puedes usar cámaras hiperbáricas portátiles, que imitan un descenso durante varias horas hasta que puedas descender a una elevación más baja.

Además del oxígeno y de descender a una elevación más baja, el medicamento nifedipina puede ayudar a reducir la presión en las arterias pulmonares y mejorar el trastorno.

Algunos alpinistas toman medicamentos de venta con receta, como acetazolamida o nifedipina (Procardia), para ayudar a tratar o prevenir los síntomas del edema pulmonar de las alturas. Para prevenir el edema pulmonar de las alturas, el medicamento debe tomarse al menos un día antes de escalar.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Según el trastorno que tengas, el médico puede recomendarte cambios en el estilo de vida, que comprenden los siguientes:

  • Controlar la presión arterial alta. Si tienes presión arterial alta, toma los medicamentos que te indiquen y controla la presión arterial de forma regular. Registra los resultados. Pídele orientación a tu médico para saber cuál es la presión arterial óptima.
  • Controlar otros trastornos médicos. Controla cualquier trastorno médico no diagnosticado, como controlar los niveles de glucosa si tienes diabetes.
  • Evitar la causa de tu afección. Si tu afección se debe a medicamentos, alérgenos o altitudes altas, evítalos para minimizar que causen más daño en tus pulmones.
  • Dejar de fumar. Si fumas, deja de hacerlo.
  • Seguir una dieta saludable. El médico puede recomendarte que sigas una dieta con bajo contenido de sal. Pídele a tu médico que te derive a un dietista si necesitas ayuda para evaluar el contenido de sal en los alimentos. Además, come una dieta saludable con frutas, vegetales y cereales integrales.
  • Mantener un peso saludable y hacer ejercicio. Mantén un peso saludable y haz ejercicio de forma regular.

Preparación para la consulta

Si tienes edema pulmonar, es probable que primero te atienda un médico de la sala de emergencias. Si piensas que tienen signos o síntomas de edema pulmonar, llama al 911 o a emergencias en lugar de solicitar una consulta como paciente ambulatorio.

La mayoría de las personas que tienen edema pulmonar permanecen hospitalizadas durante unos días o más. Es posible que te analicen varios especialistas cuando estés en el hospital. Luego de estabilizar el trastorno, quizás te deriven como paciente ambulatorio con un médico especializado en tratar enfermedades del corazón (cardiólogo) o de los pulmones (neumonólogo).

Lo que puedes hacer

  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota si has tenido síntomas similares en el pasado, incluso si no has hecho una consulta con el médico.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Pide copias de la historia clínica siempre que sea posible. Los resúmenes de alta del hospital, los resultados de las pruebas cardíacas, así como los resúmenes de los especialistas anteriores a los que has visitado pueden ser útiles para tu médico nuevo.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Registra tu peso de forma escrita, y lleva ese registro contigo para que el médico pueda observar cualquier tendencia.
  • Haz una lista de los alimentos picantes que consumes regularmente. Menciona si has consumido más de estos alimentos en los últimos días.
  • Pide a un familiar o un amigo que te acompañe siempre que sea posible. A veces, puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerde información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. Para el edema pulmonar, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas que estoy experimentando?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué muestran la radiografía de tórax y el electrocardiograma?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa al enfoque primario que me indica?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?
  • ¿Existen restricciones dietarias o de actividades que deba seguir? ¿Sería de ayuda que visite a un nutricionista?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que preparaste para hacer al médico, no dudes en realizar preguntas durante la consulta cuando no comprendas algo.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos?
  • ¿Has comido mayor cantidad de alimentos salados últimamente?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas? ¿Han incidido los síntomas en tu trabajo o actividades diarias?
  • ¿Te diagnosticaron apnea obstructiva del sueño o tienes síntomas de este trastorno?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o pulmonar?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron enfermedad pulmonar obstructiva crónica o asma?
  • ¿Fumas actualmente o fumaste en el pasado? De ser así, ¿cuántos paquetes diarios fumabas y cuándo dejaste de fumar?
  • ¿Viajas a altitudes superiores a una milla (1.6 kilómetros)?
Jan. 15, 2019
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