Diagnóstico

A menudo, tu médico de cabecera o un especialista en garganta, nariz y oídos puede determinar si tienes perforado el tímpano con una inspección visual utilizando un instrumento iluminado (otoscopio).

Puede realizar o solicitar pruebas adicionales para determinar la causa de la rotura o el grado del daño. Estas pruebas comprenden las siguientes:

  • Análisis de laboratorio. Si el oído supura, el médico puede indicar un análisis de laboratorio o un cultivo para detectar una infección bacteriana en el oído medio.
  • Evaluación con diapasón. Los diapasones son instrumentos metálicos con dos dientes que producen sonidos cuando se tocan. Una simple prueba con diapasones puede ayudar al médico a detectar la pérdida de audición. Una evaluación con diapasón también puede revelar si la pérdida de audición se debe al daño causado en las partes vibrantes del oído medio (incluido el tímpano), en los sensores o los nervios del oído interno, o en ambos.
  • Timpanometría. El timpanómetro utiliza un dispositivo que se introduce en el conducto auditivo y mide la respuesta del tímpano a los cambios leves en la presión del aire. Ciertos patrones de respuesta pueden indicar que el tímpano está perforado.
  • Examen de audiología. Si las otras pruebas de audición no son concluyentes, el médico puede solicitar una serie de pruebas estrictamente calibradas, que se realizarán en una cabina insonorizada que mide la capacidad para oír sonidos a diferentes volúmenes y tonos (examen de audiología).

Tratamiento

La mayoría de las perforaciones del tímpano se curan sin tratamiento en pocas semanas. Tu médico puede recetarte antibióticos en gotas si hubiese una infección. Si el desgarro o el orificio en el tímpano no se cura por sí solo, el tratamiento implicará procedimientos para cerrar la perforación. Estos pueden ser:

  • Parche para tímpanos. Si el desgarro o el orificio en el tímpano no se cierra por sí solo, un especialista en garganta, nariz y oídos puede sellarlo con un parche. En este procedimiento, que se realiza en el consultorio, el médico especialista en garganta, nariz y oídos puede aplicar una sustancia química en los bordes del desgarro para estimular el crecimiento y luego aplicar un parche sobre el orificio. Es posible que sea necesario repetir el procedimiento más de una vez antes de que el orificio se cierre.
  • Cirugía. Si el parche no se cura adecuadamente o si el médico especialista en garganta, nariz y oídos determina que es probable que el desgarro no se cure con el parche, este puede recomendar la cirugía. El procedimiento quirúrgico más frecuente se denomina «timpanoplastia». El cirujano injerta un pequeño parche de tu propio tejido para cerrar el orificio en el tímpano. Este procedimiento se realiza de forma ambulatoria, lo que significa que puedes volver a tu casa el mismo día, a menos que las condiciones de la anestesia exijan una estancia hospitalaria más larga.

Estilo de vida y remedios caseros

Por lo general, un tímpano perforado se cura solo en cuestión de semanas. En algunos casos, puede tardar algunos meses. Hasta que el médico te diga que el oído está curado, protégelo con las siguientes medidas:

  • Mantén el oído seco. Cuando te des una ducha o un baño, usa tapones para los oídos que sean de silicona y resistentes al agua o coloca en el oído una bola de algodón cubierta con vaselina.
  • No te limpies las orejas. Dale tiempo al tímpano para que se cure completamente.
  • Evita sonarte la nariz. La presión que se crea cuando te suenas la nariz puede dañar el tímpano que se está curando.

Preparación para la consulta

Si tienes síntomas de perforación del tímpano, es probable que comiences por consultar a tu médico de cabecera o a un médico general. Sin embargo, tu médico puede derivarte a un especialista en trastornos de garganta, nariz y oídos (médico especialista en otorrinolaringología u otorrinolaringólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Haz una lista con anticipación para compartirla con tu médico. Tu lista debe mencionar:

  • Los síntomas que experimentas (incluso aquellos que no creas que tengan que ver con la pérdida de la audición), supuración u otro síntoma relacionado con los oídos
  • Los eventos relevantes que puedan estar relacionados con tus problemas auditivos, como antecedentes de infecciones en los oídos, lesiones recientes o viajes en avión recientes
  • Medicamentos, incluidos vitaminas o suplementos
  • Preguntas que le quieras hacer a tu médico

Si crees que presentas síntomas de rotura del tímpano, querrás hacerle las siguientes preguntas a tu médico.

  • ¿Tengo el tímpano roto?
  • ¿Qué más podría estar ocasionando mi pérdida de la audición y los demás síntomas?
  • Si tengo el tímpano roto, ¿qué tengo que hacer para proteger el oído durante el proceso de sanación?
  • ¿Qué tipo de consultas de seguimiento necesitaré?
  • ¿En qué punto será necesario que consideremos otros tratamientos?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tuviste síntomas como dolor o vértigo que luego desaparecieron?
  • ¿Has tenido infecciones en los oídos?
  • ¿Has estado expuesto a sonidos fuertes?
  • ¿Has estado nadando o buceando recientemente?
  • ¿Has volado recientemente?
  • ¿Has tenido lesiones en la cabeza?
  • ¿Te introduces algo en el oído para limpiarlo?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si crees que tienes una rotura de tímpano, ten cuidado y mantén los oídos secos para prevenir infecciones. No vayas a nadar. Para evitar que ingrese agua en el oído cuando te bañes o duches, usa tapones de silicona, moldeables y resistentes al agua o introduce una bola de algodón cubierta de vaselina en el oído externo.

No te coloques gotas recetadas en el oído a menos que te las haya indicado el médico específicamente para la infección del tímpano perforado.

May 10, 2019
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Rotura del tímpano (perforación del tímpano)