Descripción general

Las picaduras de escorpión son dolorosas pero rara vez ponen en peligro la vida. Los niños pequeños y los adultos mayores tienen mayor riesgo de sufrir complicaciones graves.

En los Estados Unidos, el escorpión de corteza, que se encuentra principalmente en el desierto del Suroeste, es la única especie de escorpión con veneno lo suficientemente potente como para causar síntomas graves. A nivel mundial, solo cerca de 30 de las 1500 especies de escorpiones que se calculan producen un veneno lo bastante tóxico para ser mortal. Pero con más de un millón de picaduras de escorpión que ocurren cada año, las muertes por estas picaduras son un problema de salud pública importante en las áreas donde el acceso a la atención médica es limitado.

Los adultos sanos generalmente no necesitan tratamiento para las picaduras de escorpión. Pero una picadura de escorpión puede tener efectos graves en los niños pequeños.

Síntomas

Los signos y síntomas en el lugar de la picadura de un escorpión pueden incluir:

  • Dolor, que puede ser intenso
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Ligera hinchazón
  • Sensación de calor

Los signos y síntomas relacionados con los efectos generalizados (sistémicos) del veneno generalmente ocurren en niños que han sido picados y pueden incluir:

  • Falta de aliento
  • Espasmos o sacudidas musculares
  • Movimientos inusuales de la cabeza, el cuello y los ojos
  • Babeo
  • Sudoración
  • Náuseas y vómitos
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Frecuencia cardíaca acelerada (taquicardia)
  • Inquietud o excitabilidad, o llanto inconsolable en los niños

Al igual que con otros insectos que pican, como las abejas y las avispas, es posible que las personas que han sido picadas previamente por escorpiones tengan reacciones alérgicas con picaduras posteriores. Las reacciones a estas picaduras posteriores a veces son lo suficientemente graves como para causar una afección potencialmente mortal llamada anafilaxia. Los signos y síntomas en estos casos son similares a los de la anafilaxia causada por las picaduras de abejas y pueden incluir urticaria, dificultad para respirar, náuseas y vómitos.

Cuándo debes consultar con un médico

Obtén atención médica de inmediato para un niño que haya sido picado por un escorpión.

Llama a tu centro local de control toxicológico si estás preocupado por una picadura de escorpión. Para comunicarse con un centro de control toxicológico en los Estados Unidos, llama a Poison Help al 800-222-1222.

Busca atención médica de inmediato si te ha picado un escorpión y comienzas a tener síntomas graves.

Causas

Un escorpión puede causar una picadura con el aguijón de su cola. Cuando el escorpión pica, el aguijón puede liberar veneno. El veneno contiene una mezcla compleja de toxinas que afectan el sistema nervioso (neurotoxinas).

Los escorpiones son artrópodos, un pariente de los insectos, las arañas y los crustáceos. Los escorpiones de corteza miden aproximadamente 2 pulgadas (5 centímetros) de largo. Los escorpiones tienen ocho patas, un par de tenazas como las de un cangrejo y una cola que se curva hacia arriba. Los escorpiones son criaturas nocturnas que se resisten a picar a menos que sean provocados o atacados.

Factores de riesgo

Ciertas actividades pueden aumentar el riesgo de una picadura de escorpión:

  • Vivir donde están los escorpiones. En los Estados Unidos, los escorpiones viven principalmente en el desierto del suroeste, básicamente en Arizona, Nuevo México y partes de California. En todo el mundo, se encuentran más a menudo en México, África del Norte, América del Sur, el Medio Oriente y la India.
  • Trabajar, hacer senderismo o acampar donde están los escorpiones. Los escorpiones de corteza viven debajo de rocas, troncos y cortezas de árboles, de allí su nombre. Es especialmente probable que encuentres uno cuando estés trabajando afuera, haciendo caminatas o acampando.
  • Viajar donde están los escorpiones. Es más probable que encuentres escorpiones más peligrosos mientras viajas a partes específicas del mundo. Y es posible que los traiga a casa contigo, ya que los escorpiones pueden esconderse en ropa, equipaje y contenedores de embarque.

Complicaciones

Los más grandes y los más chicos son más propensos a morir por picaduras de escorpión venenoso no tratadas. La causa suele ser una insuficiencia cardíaca o respiratoria que ocurre algunas horas después de la picadura. Se han reportado muy pocas muertes por picaduras de escorpión en los Estados Unidos.

Otra posible complicación que puede aparecer en las picaduras de escorpión, si bien es poco frecuente, es una reacción alérgica grave (anafilaxia).

Prevención

Los escorpiones tienden a evitar el contacto. Si vives en un área donde los escorpiones son comunes, evita los encuentros fortuitos haciendo lo siguiente:

  • Quita las pilas de piedras o madera de alrededor de tu casa y no guardes leña contra la casa o dentro de ella.
  • Mantén el césped bien cortado y poda los arbustos y las ramas de los árboles que cuelgan del suelo, lo que puede proporcionar un camino a tu techo para los escorpiones.
  • Sella las grietas, instala burletes alrededor de puertas y ventanas y repara los mosquiteros rotos.
  • Inspecciona y sacude los guantes de jardinería, las botas y la ropa que no se haya usado por un tiempo.
  • Cuando viajes a áreas donde los escorpiones letales son comunes, especialmente si estás acampando o alojándote en alojamientos rústicos, usa zapatos y sacude tu ropa, ropa de cama, equipo y paquetes con frecuencia.

Los escorpiones brillan bajo una luz negra, por lo que es posible que desees usar una por la noche para inspeccionar los alrededores. Si encuentras un escorpión, usa pinzas para alejarlo suavemente de las personas.

Dec. 14, 2019
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