Descripción general

En el trastorno somatomorfo, hay un foco importante en los síntomas físicos, como dolor o fatiga, hasta el punto en que causa una gran angustia emocional y problemas para desenvolverse en la vida diaria. Puedes o no tener otra enfermedad asociada con estos síntomas, pero tu reacción a los síntomas no es normal.

A menudo, piensas lo peor acerca de tus síntomas y haces consultas frecuentes con el médico, ya que continúas buscando una explicación, aun cuando se han descartado otras enfermedades graves. Los problemas de salud pueden convertirse en un foco tan importante de tu vida que te resulte difícil desenvolverte, lo que en ocasiones puede llevar a la discapacidad.

Si tienes un trastorno somatomorfo, es posible que padezcas una gran angustia física y emocional. El tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas, ayudarte a enfrentarlos y mejorar tu calidad de vida.

Síntomas

Las características de los síntomas del trastorno somatomorfo pueden ser las siguientes:

  • Son sensaciones específicas, como dolor o dificultad para respirar, o síntomas más generales, como cansancio o debilidad
  • No están relacionados con una causa médica identificable, o se relacionan con un trastorno médico como el cáncer o la enfermedad cardíaca pero son más importantes de lo que se espera
  • Son síntomas únicos, múltiples o variables
  • Son leves, moderados o graves

El dolor es el síntoma más frecuente, pero cualquiera sean los síntomas, existen pensamientos, sentimientos o comportamientos excesivos relacionados con tales síntomas, que pueden causar problemas importantes, dificultar la funcionalidad o, en ocasiones, incapacitar.

Estos pensamientos, sentimientos y comportamientos pueden tener las siguientes características:

  • Preocupación constante sobre posibles enfermedades
  • Interpretación de sensaciones físicas normales como signos de enfermedades físicas graves
  • Temor sobre la gravedad de los síntomas, aún sin que exista evidencia
  • Pensamientos sobre la amenaza o daño que representan las sensaciones físicas
  • Sensación de que la evaluación o el tratamiento médico no han sido adecuados
  • Temor de que la actividad física pueda causar daños al cuerpo
  • Revisión repetitiva del cuerpo en busca de anomalías
  • Consultas frecuentes al médico que no eliminan las preocupaciones o que las empeoran
  • Ausencia de respuesta al tratamiento médico o sensibilidad inusual a los efectos secundarios de los medicamentos
  • Afectación más intensa de la esperada para el trastorno médico

En el caso del trastorno somatomorfo, cobra más importancia que los síntomas físicos que se tengan, la forma en que se interpretan, la reacción que provocan y el efecto que tienen sobre la vida cotidiana.

Cuándo debes consultar con un médico

Ya que los síntomas físicos pueden estar relacionados con problemas médicos, es importante recibir la evaluación del proveedor principal de atención médica si no estás seguro de qué causa los síntomas. Si el proveedor principal de atención médica cree que tienes trastorno somatomorfo, quizás te derive con un profesional de la salud mental.

El cuidado de un ser querido

Cuando se producen los síntomas físicos que se consideran trastorno somatomorfo, puede ser difícil aceptar que se ha eliminado una enfermedad potencialmente mortal como la causa. Los síntomas causan una angustia real para la persona y el consuelo no siempre resulta útil. Anima a tu ser querido a considerar la derivación con un profesional de la salud mental para aprender formas de enfrentar las reacciones a los síntomas y las incapacidades que provocan.

La incapacidad física puede hacer que la persona se haga dependiente, y necesite atención física y apoyo emocional adicional, lo que puede resultar agotador para la persona responsable del cuidado y generar estrés a las familias y las relaciones. Si te sientes abrumado por tu papel como persona responsable del cuidado, quizás necesites hablar con un profesional de la salud mental para hablar sobre tus propias necesidades.

Causas

La causa exacta del trastorno de síntomas somáticos no es clara, pero cualquiera de estos factores puede influir:

  • Factores genéticos y biológicos, como mayor sensibilidad al dolor
  • Influencia familiar, que puede ser genética, ambiental o ambas
  • Rasgo de negatividad en la personalidad, que puede impactar en la forma en que identificas y percibes la enfermedad y los síntomas corporales
  • Menor percepción de las emociones o problemas para procesarlas, lo que provoca que el foco sea los síntomas físicos en lugar de los problemas emocionales
  • Conducta aprendida, por ejemplo, la atención y otros beneficios obtenidos luego de haber padecido una enfermedad; o las «conductas de dolor» en respuesta a síntomas, como evitar excesivamente la actividad, lo cual puede aumentar tu nivel de discapacidad

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del trastorno de síntomas somáticos comprenden:

  • Sentir ansiedad o depresión
  • Tener una enfermedad o estar recuperándose de una enfermedad
  • Estar en riesgo de padecer una enfermedad, por ejemplo, tener antecedentes familiares importantes de una enfermedad
  • Vivir sucesos estresantes, traumas o violencia
  • Haber vivido traumas en el pasado, como abuso sexual infantil
  • Tener un nivel de educación o socioeconómico bajos

Complicaciones

El trastorno de síntomas somáticos puede asociarse con lo siguiente:

  • Salud deficiente
  • Problemas para desenvolverse en la vida diaria, entre ellos, discapacidad física
  • Problemas con las relaciones
  • Problemas en el trabajo o desempleo
  • Otros trastornos mentales, como ansiedad, depresión o trastornos de personalidad
  • Aumento del riesgo de suicidio relacionado con depresión
  • Problemas económicos debido a exceso de consultas para el cuidado de la salud

Prevención

Poco se sabe acerca de cómo prevenir el trastorno de síntomas somáticos. Sin embargo, estas recomendaciones pueden ayudar.

  • Si tienes problemas de ansiedad o depresión, busca ayuda profesional lo antes posible.
  • Aprende a reconocer cuándo estás estresado y cómo esto afecta tu cuerpo, y practica periódicamente técnicas de control del estrés y de relajación.
  • Si crees que padeces un trastorno de síntomas somáticos, busca un tratamiento a tiempo, a fin de ayudar a evitar que los síntomas se agraven y perjudiquen tu calidad de vida.
  • Cumple con tu plan de tratamiento para ayudar a evitar las recaídas o el agravamiento de los síntomas.

Nov. 20, 2018
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