Diagnóstico

Para diagnosticar la tromboflebitis, el médico puede preguntarte sobre tu malestar y mirar las venas afectadas cerca de la superficie de la piel. Para determinar si tienes una tromboflebitis superficial o una trombosis venosa profunda, el médico puede elegir alguno de estos estudios:

  • Ecografía. Un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se mueve sobre la zona afectada de la pierna y envía ondas sonoras a la pierna. A medida que las ondas sonoras atraviesan el tejido de la pierna y rebotan, una computadora transforma las ondas en una imagen móvil en una pantalla de video.

  • Esta prueba puede confirmar el diagnóstico y distinguir entre la trombosis venosa superficial y la profunda.

  • Análisis de sangre. Casi todas las personas con un coágulo sanguíneo tienen un nivel elevado en sangre de una sustancia que disuelve los coágulos y que se produce naturalmente llamada dímero D. Pero los niveles del dímero D pueden ser elevados en otras enfermedades. Por lo tanto, la prueba del dímero D no es definitiva, pero puede indicar la necesidad de hacer otros análisis.

  • También es útil para descartar una trombosis venosa profunda y para identificar a personas con riesgo de padecer tromboflebitis repetidamente.

Tratamiento

Si la tromboflebitis es superficial, el médico podría recomendar que te apliques calor en la zona dolorida, mantengas elevada la pierna afectada, tomes un medicamento antiinflamatorio no esteroide (AINE) de venta libre y, posiblemente, que uses medias de compresión. La afección normalmente mejora por sí sola.

Es posible que el médico también te recomiende los siguientes tratamientos para ambos tipos de tromboflebitis:

  • Medicamentos anticoagulantes. Si tienes trombosis venosa profunda, una inyección de un medicamento anticoagulante, como heparina de bajo peso molecular o fondaparinux (Arixtra), evitará que los coágulos se agranden. Después del tratamiento inicial, tomar el anticoagulante oral warfarina (Coumadin, Jantoven, otros) o rivaroxabán (Xarelto), un medicamento más nuevo, durante varios meses continúa evitando que los coágulos se agranden.

  • Si el médico te recomienda un anticoagulante, sigue cuidadosamente las instrucciones. El efecto secundario más grave puede ser el sangrado excesivo.

  • Medicamentos anticoagulantes. El tratamiento con medicamentos como alteplasa (Activase) disuelve los coágulos sanguíneos. Este tratamiento, también conocido como «trombólisis», se utiliza para la trombosis venosa profunda más grave, que, en algunos casos, causa un coágulo sanguíneo en los pulmones (émbolo pulmonar).
  • Medias de compresión. Las medias de compresión recetadas ayudan a prevenir la hinchazón y a reducir las probabilidades de complicaciones de la trombosis venosa profunda.
  • Filtro. En algunos casos, especialmente si no puedes tomar anticoagulantes, es posible que te inserten un filtro en la vena principal del abdomen (vena cava) para evitar que los coágulos que se rompan en las venas de las piernas se alojen en los pulmones. Generalmente, el filtro se retira cuando ya no es necesario. Si tienes un filtro colocado, pregúntale al médico si se debe retirar y cuándo.
  • Extirpación de venas varicosas. En este procedimiento, tu médico puede extirpar quirúrgicamente las venas varicosas que causan dolor o tromboflebitis recurrente. Este procedimiento implica extirpar una vena larga a través de pequeñas incisiones. La extirpación de la vena no afecta la circulación de la pierna, ya que las venas más profundas de las piernas se encargan del aumento en el volumen de sangre.

Estilo de vida y remedios caseros

Además de los tratamientos médicos, puedes tomar algunas medidas de cuidado personal para mejorar la tromboflebitis.

Si tienes tromboflebitis superficial:

  • Usa un paño tibio para aplicar calor en la zona en cuestión varias veces al día
  • Eleva la pierna
  • Usa un medicamento antiinflamatorio no esteroide, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o naproxeno sódico (Aleve u otros), si te lo recomienda el médico

Si tienes trombosis venosa profunda:

  • Toma medicamentos anticoagulantes recetados según las indicaciones para prevenir complicaciones
  • Eleva la pierna si está hinchada
  • Usa medias de compresión recetadas según las indicaciones

Infórmale al médico si tomas otro anticoagulante, por ejemplo, aspirinas.

Preparación para la consulta

Si tienes signos o síntomas de tromboflebitis, como una vena roja, hinchada o sensible, consulta con tu médico de inmediato. Si el dolor y la hinchazón de la vena son intensos, o si tienes otros signos y síntomas que podrían indicar que tienes un coágulo de sangre viajando hacia los pulmones, como falta de aire o tos con sangre, llama al 911 o a tu número local de emergencias.

Si tienes tiempo antes de tu consulta, la siguiente información te ayudará a prepararte.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo de la consulta
  • Tu información personal más importante, como los antecedentes familiares de trastornos de coagulación sanguínea o si has estado inactivo por períodos prolongados recientemente, como en un viaje en automóvil o en avión
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomes
  • Preguntas para hacerle al médico

Pídele a alguien que te lleve al médico o a la sala de urgencias, si es posible. Es probable que tengas dificultad para conducir, y resulta útil que alguien te acompañe para que te ayude a recordar toda la información que recibas.

Con respecto a la tromboflebitis, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué puede estar causando mi enfermedad?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuáles me recomiendas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en cuanto a mis actividades o a mi dieta?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas están presentes todo el tiempo o van y vienen?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Has tenido una lesión o cirugía dentro de los últimos tres meses?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas?
Jan. 15, 2019
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