Descripción general

El tronco arterial es un defecto cardíaco poco frecuente que está presente al momento del nacimiento (congénito). Si tú o tu bebé presentan tronco arterial, esto significa que un solo vaso sanguíneo grande sale del corazón. Normalmente, hay dos vasos separados que salen del corazón.

Además, por lo general, existe un orificio entre las dos cavidades inferiores del corazón, conocido como «comunicación interventricular». Como consecuencia del tronco arterial, se mezclan la sangre con poco oxígeno que debe ir a los pulmones y la sangre rica en oxígeno que debe ir al resto del cuerpo. Esto genera graves problemas circulatorios.

Si no se trata, el tronco arterial puede ser mortal. La cirugía para reparar el tronco arterial, por lo general, es exitosa; especialmente, si se realiza antes de que el bebé cumpla un mes de vida.

Síntomas

Los signos y síntomas del tronco arterial, a menudo, se manifiestan en los primeros días de vida. Estos son algunos de ellos:

  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Alimentación deficiente
  • Palpitaciones cardíacas
  • Somnolencia excesiva
  • Crecimiento deficiente
  • Falta de aire (disnea)
  • Respiración rápida (taquipnea)

Cuándo consultar al médico

Busca tratamiento médico si adviertes que tu bebé tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Alimentación deficiente
  • Somnolencia excesiva

Algunos signos del tronco arterial pueden indicar un problema que requiera que lleves a tu hijo a una clínica de atención inmediata. Si tu bebé experimenta cualquiera de los siguientes signos y síntomas, pero no puedes ver a su médico de inmediato, busca atención médica de urgencia:

  • Respiración rápida, superficial y dificultosa
  • Empeoramiento de la coloración azulada de la piel
  • Pérdida del conocimiento

Causas

El tronco arterial aparece durante el crecimiento fetal, cuando el corazón del bebé está en desarrollo; por lo tanto, está presente en el momento del nacimiento (es congénito). En la mayoría de los casos la causa es desconocida.

Una descripción general de la función y la estructura típica del corazón es útil para comprender los defectos del tronco arterial.

El corazón

El corazón tiene cuatro cavidades de bombeo que hacen circular la sangre. Las «puertas» de las cavidades (válvulas) controlan el flujo sanguíneo, abriéndose y cerrándose para garantizar que la sangre fluya en un solo sentido.

Las cuatro cavidades del corazón son las siguientes:

  • La aurícula derecha, la cavidad superior derecha, recibe sangre con poco oxígeno proveniente del cuerpo y la envía al ventrículo derecho.
  • El ventrículo derecho, la cavidad inferior derecha, bombea la sangre a través de un gran vaso sanguíneo llamado «arteria pulmonar» hacia el interior de los pulmones, donde la sangre vuelve a cargarse de oxígeno.
  • La aurícula izquierda, la cavidad superior izquierda, recibe sangre rica en oxígeno de los pulmones y la envía al ventrículo izquierdo.
  • El ventrículo izquierdo, la cavidad inferior izquierda, bombea sangre rica en oxígeno a través de un gran vaso sanguíneo llamado «aorta» y de allí al resto del cuerpo.

Desarrollo normal del corazón

La formación del corazón fetal es un proceso complejo. En determinado punto, todos los bebés tienen un único gran vaso (el tronco arterial) que sale del corazón. Sin embargo, durante el desarrollo normal del corazón, este gran vaso único se divide en dos partes.

Una parte se convierte en la parte inferior de la aorta, que se une al ventrículo izquierdo. La otra parte se convierte en la parte inferior de la arteria pulmonar, que se une al ventrículo derecho.

Además, durante este proceso, los ventrículos se convierten en dos cavidades separadas por una pared (tabique).

Tronco arterial en los recién nacidos

En los bebés que nacen con el tronco arterial, este gran vaso único nunca terminó de dividirse en dos vasos separados, y la pared que separa a ambos ventrículos nunca se cerró por completo. Como resultado, sale un solo vaso sanguíneo del corazón, y existe un gran orificio entre ambas cavidades (comunicación interventricular).

Además de los defectos primarios del tronco arterial, la válvula que controla el flujo sanguíneo de los ventrículos al gran vaso único (válvula troncal) suele ser defectuoso y permite el flujo en el sentido inverso hacia el corazón.

Factores de riesgo

Si bien no se conocen las causas exactas de los defectos cardíacos congénitos, como el tronco arterial, varios factores pueden aumentar el riesgo de que un bebé nazca con una enfermedad cardíaca. Estos incluyen los siguientes:

  • Enfermedad viral durante el embarazo. Si una mujer contrae rubéola (sarampión alemán) u otra enfermedad viral durante las primeras etapas del embarazo, el riesgo de defectos cardíacos congénitos para su bebé es mayor.
  • Diabetes mal controlada durante el embarazo. La diabetes que no está bien tratada puede aumentar el riesgo de defectos congénitos, como los defectos cardíacos.
  • Ciertos medicamentos que se toman durante el embarazo. Muchos medicamentos no se recomiendan durante el embarazo debido a los posibles riesgos para el feto.
  • Ciertos trastornos cromosómicos. Los niños con síndrome de DiGeorge o síndrome velocardiofacial tienen mayor riesgo de padecer tronco arterial. La causa de estos trastornos es un cromosoma de más o defectuoso.
  • Tabaquismo durante el embarazo. Seguir fumando durante el embarazo aumenta el riesgo de que tu bebé nazca con un defecto cardíaco.

Complicaciones

Las estructuras cardíacas anormales del tronco arterial provocan problemas graves en la circulación sanguínea.

Debido a que los ventrículos no están separados y toda la sangre sale de un único vaso, la sangre no lleva una cantidad suficiente de oxígeno, porque se mezcla la sangre rica en oxígeno con la sangre con poco oxígeno. La sangre mezclada fluye a partir de un gran vaso único hacia los pulmones, las arterias del corazón y el resto del cuerpo.

Si tu bebé tiene un tronco arterial, la circulación anormal de sangre suele provocar lo siguiente:

  • Problemas respiratorios. La distribución anormal de la sangre provoca un flujo sanguíneo excesivo en los pulmones. El exceso de líquido en los pulmones dificulta la respiración del bebé.
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). El aumento del flujo sanguíneo hacia los pulmones hace que los vasos sanguíneos de estos órganos se estrechen, lo que aumenta la presión arterial en ellos. A su vez, esto dificulta cada vez más la capacidad que tiene el corazón del bebé para bombear sangre hacia los pulmones.
  • Aumento del tamaño del corazón (cardiomegalia). La hipertensión pulmonar y el aumento de la presión sanguínea a través del corazón obligan al corazón de tu bebé a funcionar con más fuerza que la normal, y esto hace que se agrande. El corazón dilatado se debilita en forma gradual.
  • Insuficiencia cardíaca. El aumento de la carga y el escaso aporte de oxígeno también producen un debilitamiento del corazón de tu bebé. Estos factores pueden contribuir con la insuficiencia cardíaca, la incapacidad del corazón para suministrarle suficiente sangre al cuerpo.

Complicaciones en el futuro

Aun después de una reparación quirúrgica exitosa del corazón durante la infancia, con el paso del tiempo pueden aparecer otras complicaciones asociadas con el tronco arterial, tales como las siguientes:

  • Hipertensión pulmonar progresiva
  • Filtración a través de las válvulas cardíacas (insuficiencia valvular)
  • Alteraciones del ritmo cardíaco (arritmias)
  • Problemas relacionados con una operación previa

Los signos y síntomas frecuentes de estas complicaciones comprenden falta de aire durante el ejercicio, mareos, fatiga, hinchazón abdominal, hinchazón de las piernas y los pies, y sensación de latidos del corazón rápidos y parecidos a una vibración (palpitaciones).

Tronco arterial en adultos

En casos excepcionales, una persona con tronco arterial puede sobrevivir la infancia sin reparación quirúrgica del corazón y llegar a la adultez. Sin embargo, es casi seguro que las personas con esta enfermedad presentarán insuficiencia cardíaca e hipertensión pulmonar (síndrome de Eisenmenger).

Este síndrome es causado por una lesión pulmonar permanente, provocada por la hipertensión pulmonar, que hace que una cantidad importante del flujo sanguíneo evite por completo el paso por los pulmones.

Prevención

En la mayoría de los casos, los defectos cardíacos congénitos, como el tronco arterial, no pueden prevenirse. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o si ya tienes un hijo que padece un defecto cardíaco congénito, tú y tu pareja pueden considerar hablar con un asesor en genética y con un cardiólogo con experiencia en defectos cardíacos congénitos antes de tomar la decisión de tener otro hijo.

Si estás pensando en quedar embarazada, hay varias medidas que puedes tomar para ayudar a garantizar que tu bebé nazca sano, entre ellas:

  • Vacúnate antes de quedar embarazada. Ciertos virus, como la rubéola (sarampión alemán), pueden ser muy nocivos durante el embarazo; por lo tanto, es importante que te asegures de tener las vacunas al día antes de quedar embarazada.
  • Evita los medicamentos peligrosos. Consulta con tu médico antes de tomar cualquier medicamento si estás embarazada o piensas estarlo. Hay muchos medicamentos cuyo uso no se recomienda durante el embarazo.
  • Toma ácido fólico. Una de las pocas medidas que puedes adoptar para ayudar a evitar los defectos congénitos, incluso los posibles defectos cardíacos, en el cerebro y en la médula espinal, es tomar 400 microgramos de ácido fólico por día.
  • Controlar la diabetes. Si padeces diabetes, habla con tu médico sobre los riesgos del embarazo asociados a esa enfermedad y sobre cómo controlarla mejor durante el embarazo.

March 08, 2018
  1. Hay WW, et al., eds. Cardiovascular disease. In: Current Diagnosis & Treatment: Pediatrics. 23rd ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2016. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Aug. 26, 2017.
  2. Facts about truncus arteriosus. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/ncbddd/heartdefects/truncusarteriosus.html. Accessed Aug. 26, 2017.
  3. Bonow RO, et al., eds. Diseases of the heart, pericardium, and pulmonary vasculature bed. In: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 26, 2017.
  4. Soriano B, et al. Truncus arteriosus. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 27, 2017.
  5. Naimo PS, et al. Outcomes of truncus arteriosus repair in children: 35 years of experience from a single institution. Seminars in Thoracic Surgery. 2016;28:500.
  6. Congenital heart defects and CCHD. March of Dimes. http://www.marchofdimes.org/baby/congenital-heart-defects.aspx. Accessed Aug. 26, 2017.
  7. Truncus arteriosus. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/CongenitalHeartDefects/AboutCongenitalHeartDefects/Truncus-Arteriosus_UCM_307040_Article.jsp#.WaI5mVGQxEY. Accessed Aug. 26, 2017.
  8. Guidance for preventing birth defects. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/ncbddd/birthdefects/prevention.html. Accessed Aug. 27, 2017.

See also