¿La contaminación del aire hace que el ejercicio al aire libre sea riesgoso? ¿Qué sucede si tienes asma u otros problemas de salud?

Respuesta de Edward R. Laskowski, M.D.

Si bien la actividad aeróbica es una de las claves para un estilo de vida saludable, la contaminación del aire y el ejercicio pueden ser una combinación poco saludable. Esto es especialmente cierto si tienes asma, diabetes o afecciones del corazón o los pulmones. Los niños pequeños, las personas mayores y los individuos que trabajan o hacen ejercicio al aire libre pueden ser particularmente sensibles a los efectos de la contaminación del aire exterior.

La contaminación del aire exterior puede provenir de diversas fuentes:

  • Tráfico de vehículos motorizados
  • Polen de flores, árboles y arbustos
  • Polvo que esparce el viento
  • Quema de madera
  • Construcción
  • Actividades agrícolas, como criar animales y despejar la tierra
  • Plantas eléctricas

Incluso cuando no estás haciendo ejercicio, la exposición a la contaminación del aire puede causar problemas de salud. Pero la combinación de la contaminación del aire con el ejercicio aumenta los problemas de salud potenciales.

Uno de los motivos de este riesgo mayor es que, durante la actividad aeróbica, sueles inhalar más aire y lo llevas más profundamente hacia los pulmones. Y como es más probable que durante el ejercicio respires profundamente por la boca, el aire que respiras suele no pasar por las fosas nasales, que en general filtran las partículas presentes en el aire contaminado.

Algunos de los problemas de salud relacionados con la contaminación del aire comprenden:

  • Dolores de cabeza
  • Irritación de los ojos, la nariz y la garganta
  • Daño en las vías respiratorias de los pulmones
  • Aumento del riesgo de tener asma
  • Empeoramiento del asma o de otras afecciones pulmonares existentes
  • Aumento del riesgo de ataque al corazón y accidente cerebrovascular
  • Aumento del riesgo de muerte por cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular

Las personas que viven en diversas partes del mundo, especialmente en las ciudades más grandes, suelen estar expuestas de forma regular a niveles de contaminación del aire que están muy por encima del límite recomendando por la Organización Mundial de la Salud. Lo que no está claro en relación con la contaminación del aire y el ejercicio es qué nivel de exposición se considera peligroso, cuánto tiempo tiene que durar la exposición, o qué tipos de contaminación del aire exterior son más nocivos con el paso del tiempo.

Sin embargo, dado que el ejercicio tiene beneficios evidentes para la salud, no dejes de hacer ejercicio por completo, salvo que tu médico te lo haya indicado. Algunas investigaciones demostraron que los beneficios a largo plazo del ejercicio regular superan los riesgos relacionados con la exposición a la contaminación del aire.

Para mantenerte lo más saludable posible al hacer ejercicio, céntrate en maneras de minimizar tu exposición a la contaminación el aire. Puedes limitar los efectos de la contaminación del aire ejercitándote de diversas maneras:

  • Controla los niveles de contaminación del aire. En la mayoría de las comunidades existe un sistema de alertas sobre la contaminación del aire. Para obtener información, comunícate con la agencia local o estatal que se encarga del control de contaminación del aire, un hospital local o tu médico. Existen sitios web de organizaciones tales como la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency) que proporcionan información acerca de la calidad del aire, y se puede acceder a estos sitios en cualquier momento. Las estaciones de radio o los canales de televisión locales, así como los periódicos, también suelen informar sobre la calidad del aire.
  • Mide atentamente la duración de los ejercicios. Evita la actividad física al aire libre o reduce la intensidad y duración del ejercicio al aire libre cuando se emita una alerta sobre la calidad del aire. Los niveles de contaminación del aire suelen ser más elevados cerca del mediodía o por la tarde, por lo tanto, intenta evitar los ejercicios al aire libre en estos momentos del día.

    Hacer ejercicio durante la hora pico puede exponerte a cantidades más elevadas de contaminación. Si puedes, evita hacer ejercicio cerca de carreteras en las que haya mucho tráfico.

  • Evita las zonas de contaminación elevada. Es probable que los niveles de contaminación sean más elevados a 1/4 de milla (400 metros) de distancia de la carretera. Los entornos urbanos y las áreas para fumar al aire libre también suelen tener niveles de contaminación más altos. De ser posible, evita estas zonas cuando hagas ejercicio.
  • Haz ejercicio en interiores. Varía tu rutina con actividades ocasionales bajo techo, en especial los días en que la calidad del aire es baja. Puedes tomar una clase de gimnasia, visitar el gimnasio local o correr varias vueltas en una pista cubierta.

Si tienes asma, diabetes u otra afección, consulta con tu médico cuál es el momento seguro para que hagas ejercicio.

April 12, 2017 See more Expert Answers

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