Los calambres en las piernas durante la noche, también llamados calambres nocturnos en las piernas, son contracciones involuntarias y dolorosas o espasmos de los músculos en las piernas, que por lo general ocurren cuando estás acostado. Por lo general los calambres en las piernas durante la noche afectan los músculos en la pantorrilla, aunque los músculos en los pies o muslos también se pueden acalambrar. El estiramiento forzado del músculo contraído alivia el dolor.

La mayoría del tiempo, no es posible identificar la causa de los calambres nocturnos en las piernas. En general, los calambres nocturnos en las piernas se deben probablemente a la fatiga muscular y a problemas nerviosos.

El riesgo de padecer calambres nocturnos en las piernas se incrementa con la edad. Las mujeres embarazadas tienen mayor probabilidad de tener calambres nocturnos en las piernas.

Se sabe que hay varias enfermedades, como la insuficiencia renal y la lesión a los nervios por diabetes, que causan los calambres nocturnos en las piernas. Pero si tienes una de estas enfermedades, probablemente lo sepas y tengas otros síntomas además de los calambres nocturnos en las piernas.

Las personas que toman ciertos medicamentos, como determinados diuréticos, también tienen más probabilidades de tener calambres nocturnos en las piernas, a pesar de que no se sabe si existe una conexión directa.

A veces se confunde el síndrome de piernas inquietas con los calambres nocturnos en las piernas, pero son enfermedades diferentes. En general, el dolor no es algo característico del síndrome de piernas inquietas, si bien algunas personas lo describen como doloroso.

Otras enfermedades que a veces pueden asociarse con los calambres nocturnos en las piernas son las siguientes:

Para la mayoría de las personas, los calambres en las piernas durante la noche son principalmente una molestia, algo que te despierta sobresaltado ocasionalmente. Pero en algunos casos, es posible que debas consultar a un médico.

Busca atención médica inmediata si tienes lo siguiente:

  • Calambres persistentes e intensos
  • Calambres en las piernas durante la noche luego de haber estado expuesto a una toxina, como plomo

Programa una visita al consultorio en los siguientes casos:

  • Problemas en tu desempeño durante el día debido a que los calambres en las piernas interrumpen tu sueño
  • Debilidad muscular y atrofia con los calambres de las piernas

Cuidado personal

Las actividades que pueden ayudar a evitar los calambres en las piernas durante la noche comprenden las siguientes:

  • Beber mucho líquido para evitar la deshidratación
  • Estirar los músculos de las piernas o andar en bicicleta fija algunos minutos antes acostarse
  • Aflojar las mantas al pie de la cama

Entre las actividades que pueden ayudar a aliviar los calambres en las piernas durante la noche se incluyen las siguientes:

  • Flexionar el pie hacia arriba en dirección de la cabeza
  • Masajear el músculo acalambrado con las manos o con hielo
  • Caminar o sacudir la pierna
  • Darse una ducha caliente o tomar un baño tibio

Si bien en algún momento se utilizaba ampliamente, ya no se recomienda la quinina debido a los riesgos asociados con su consumo.

Jan. 03, 2019