Descripción general

Un enema baritado es un examen radiográfico que puede detectar cambios o anormalidades en el intestino grueso (colon). El procedimiento también se conoce como «radiografía de colon».

Un enema es la inyección de un líquido en el recto a través de un tubo pequeño. En este caso, el líquido contiene una sustancia metálica (bario) que recubre el revestimiento del colon. Por lo general, una radiografía produce una imagen deficiente de los tejidos blandos, pero el revestimiento de bario produce una silueta relativamente clara del colon.

Durante un examen con enema baritado, puede bombearse aire en el colon. El aire expande el colon y mejora la calidad de las imágenes. Esto se denomina «enema baritado con contraste de aire» (doble contraste).

Antes de un enema baritado, el médico te indicará que vacíes el colon por completo.

Por qué se realiza

El médico puede recomendarte un enema baritado para determinar la causa de signos y síntomas, como los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Sangrado rectal
  • Cambios en los hábitos intestinales
  • Adelgazamiento sin causa aparente
  • Diarrea crónica
  • Estreñimiento persistente

Un enema baritado puede permitirle al médico detectar ciertos trastornos como los siguientes:

  • Tumores anormales (pólipos)
  • Enfermedad intestinal inflamatoria

Riesgos

El examen de enema baritado presenta pocos riesgos. En raras ocasiones, las complicaciones de un examen de enema baritado pueden ser las siguientes:

  • Inflamación en los tejidos que rodean el colon
  • Obstrucción del tracto gastrointestinal
  • Desgarro en la pared del colon
  • Reacción alérgica al bario

No se suelen hacer exámenes de enema baritado durante el embarazo porque las radiografías representan un riesgo para el feto en desarrollo.

Cómo prepararse

Antes de someterte a un examen con enema baritado, se te indicará que vacíes el colon. Cualquier residuo en el colon puede oscurecer las imágenes de la radiografía o confundirse con una anomalía.

Para vaciar el colon, podrían pedirte que hagas lo siguiente:

  • Sigue una dieta especial el día anterior al examen. Es posible que te pidan que no comas y que bebas solo líquidos claros, como agua, té o café sin leche ni crema, caldos o gaseosas claras.
  • Ayuna después de la medianoche. Normalmente, se te pedirá que no bebas ni comas nada después de la medianoche anterior al examen.
  • Toma un laxante la noche anterior al examen. Un laxante, en forma de píldora o de líquido, ayudará a vaciar el colon.
  • Usa un kit para enema. En algunos casos, deberás utilizar un kit para enema de venta libre, ya sea la noche anterior al examen o unas horas antes del examen, que trae una solución de limpieza para eliminar los residuos del colon.
  • Consulta con tu médico sobre los medicamentos que consumes. Al menos una semana antes del examen, consulta con tu médico sobre los medicamentos que consumes normalmente. El médico puede pedirte que dejes de tomarlos unos días o unas horas antes del examen.

Lo que puedes esperar

Durante el examen

Durante el enema baritado, usarás una bata y te solicitarán que te quites los lentes, las joyas o los aparatos dentales removibles. El examen lo realizará un técnico en radiología y un médico que se especializa en diagnóstico por imágenes (radiólogo).

Comenzarás el examen recostado de lado sobre una camilla especialmente diseñada. Se tomará una radiografía para garantizar que el colon esté limpio. Luego se introducirá un tubo de enema lubricado en el recto. Se conectará una bolsa de bario al tubo para transferir la solución de bario al colon.

Si te hacen un enema de doble contraste con bario y contraste de aire, el aire fluirá hasta el recto a través del mismo tubo.

El tubo que se utiliza para transferir el bario tiene un pequeño globo cerca del extremo. Cuando se coloca en la entrada del recto, el globo ayuda a mantener el bario dentro del cuerpo. Mientras se llena el colon con el bario, es posible que sientas la necesidad de evacuar los intestinos. Puedes tener cólicos.

Haz el mayor esfuerzo para mantener el tubo de enema en el lugar. Para relajarte, respira profunda y lentamente.

Es posible que te pidan que gires y mantengas distintas posiciones sobre la camilla de examen. Esto ayuda a garantizar que todo el colon esté recubierto con bario y permite que el radiólogo pueda verlo desde distintos ángulos. En ocasiones, es posible que también te pidan que contengas la respiración.

El radiólogo puede presionar firmemente sobre el abdomen y la pelvis y manipular el colon para una mejor visualización en el monitor conectado a la máquina de rayos X. Es posible que se tomen varias radiografías del colon desde distintos ángulos.

Un examen de enema baritado generalmente tarda de 30 a 60 minutos.

Después del examen

Después del examen, la mayor parte del bario del colon se eliminará a través del tubo de enema. Cuando se retire el tubo, podrás ir al baño para expulsar la cantidad de aire y bario adicional. Por lo general los cólicos desaparecen rápidamente, y deberías poder retomar tu alimentación y actividades habituales de inmediato.

Es posible que evacúes heces blancas durante algunos días, debido a que el cuerpo elimina de forma natural el resto de bario que haya quedado en el colon. El bario puede producir estreñimiento, así que puedes reducir el riesgo de estreñimiento bebiendo una cantidad adicional de líquidos durante los días posteriores al examen. El médico podría recomendar un laxante, si es necesario.

Consulta con el médico si no puedes evacuar los intestinos o eliminar gases dos días después del examen o si las heces no recuperan su color normal después de algunos días.

Resultados

El radiólogo preparará un informe basado en los resultados del examen y se lo enviará al médico. El médico hablará contigo acerca de los resultados, así como de los análisis o tratamientos posteriores que podrían ser necesarios:

  • Resultado negativo. Un examen de enema baritado se considera negativo si el radiólogo no encuentra anomalías en el colon.
  • Resultado positivo. Un examen de enema baritado se considera positivo si el radiólogo detecta anomalías en el colon. Según los resultados, tal vez debas hacerte análisis adicionales, como una colonoscopia, para poder examinar todas las anomalías con más detalle, hacerles una biopsia o extraerlas.

Si el médico no está conforme con la calidad de las imágenes radiográficas, es posible que recomiende repetir el enema baritado o hacer otro tipo de prueba de diagnóstico.

April 18, 2018
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